Cocktail Culture negli anni ’50

Affascinante per essere sicuro, ma con un lato ombra.

Foto dell’autore dei genitori 1952

La cultura del cocktail era viva e vegeta negli anni ’50 quando guardavo attraverso i parapetti delle ringhiere delle scale i miei genitori vestiti con abiti semi-formali che mescolavano bevande per i loro amici mentre parlavano di politica. Penso alla canzone che ha perseguitato la generazione dei miei genitori, Stardust Memories cantata dal grande Nat King Cole quando ricordo quelle serate che bramavano di far parte del loro mondo. Le bevande erano sorseggiate, non confuse e, sebbene la conversazione aumentasse un po ‘più forte mentre la serata andava avanti, non ho mai visto nessuno ubriaco in quel momento. Le donne erano glamour e gli uomini debuttano molto prima che la raffinatezza di James Bond di vodka martini agitati non agitati arrivasse sulla scena negli anni ’60.

I miei genitori e i loro amici hanno perfezionato l’arte del martini, il drink du jour e de la nuit, sempre con un’oliva.

Nessuna birra (tranne in un pomeriggio caldo) e niente vino (tranne per complimentarmi con la cena). Quando gli amici si radunavano dalle cinque in poi, i cocktail erano di rigore. I miei genitori e i loro amici hanno perfezionato l’arte del martini, il drink du jour e de la nuit, sempre con un’oliva. Durante i giorni feriali, se implorassi dolcemente o finissi per insistere, mio ​​padre prendeva il dente raccolto dall’oliva dal bicchiere e lo sollevava mentre afferravo l’oliva con i denti e me lo tiravo in bocca. L’oliva muschiata al gusto di martini mi ha fatto sussultare ma presto è stato un gusto acquisito, anche se non ho mai sviluppato una passione per i martini come alcune persone. Se gli ho chiesto di prendere un sorso dal bicchiere, si accigliò e seppellì di nuovo il naso nel giornale. Erano papà degli anni ’50. Martini, giornale, non disturbarmi.

Anche i sidecar, Tom Collins, Gin e Sin erano grandi e ovviamente Bourbon e Scotch sulle rocce che a mio nonno piacevano – tutti trattati come una forma d’arte civilizzata – quel cocktail perfettamente miscelato che denotava un certo livello di raffinatezza. Per i miei genitori, l’ora del cocktail è diventata parte della loro vita quando hanno lavorato per il Dipartimento di Stato all’estero in Germania poco dopo la fine della seconda guerra mondiale. L’America era il re e il Consolato Club serviva cocktail fino ai membri del tribunale addobbati con il bonhomie di spavalderia chiassosa e l’arroganza del nuovo potere trovato.

Avevano vinto la guerra e mostrato una sicurezza e una forza che le generazioni successive non sono state in grado di sfruttare.

I partiti di grandine e di addio si tenevano settimanalmente mentre le reclute inondavano il nucleo diplomatico dai ranghi della Ivy League e dei militari arrivavano e lasciavano le varie ambasciate in tutto il mondo. Avevano vinto la guerra e mostrato una sicurezza e una forza che le generazioni successive non sono state in grado di sfruttare. Questo era un mondo privilegiato bianco per porre fine a tutti i mondi privilegiati bianchi. Mia madre era una segretaria e come tutte le donne che lavoravano all’epoca ha dovuto lasciare il lavoro quando si è sposata. Coloro che hanno scelto di rimanere single potrebbero rimanere e allenarsi. I neofiti mentre salivano la scala mentre le donne restavano per lo più messe e nessuna persona professionale di colore si trovava da nessuna parte nel Dipartimento di Stato che conoscevo.

Ma le bevande scorrevano e le battute si muovevano nella stanza in battute condivise e allusioni. È difficile credere che il mondo esistesse quando ero un bambino; sembra tutto rimosso dalle realtà odierne e ad essere sincero le realtà della maggior parte delle persone di quel tempo. Ma ricordo una certa aura di raffinatezza, anche se le frustrazioni di un’epoca piena di conformità restrittive sono state mascherate dall’alcolismo che ne seguiva.

Ora che i cocktail sono tornati di moda, la generazione di millennial dei miei figli ha aggiunto artigianato davanti ai cocktail e li ha fatti propri.

Quando ho fatto la mia incursione nella folla dei cocktail, non esistevano ancora cocktail artigianali, ma i ristoranti e i bar possedevano ancora la tranquilla eleganza di un’epoca passata. Ora che i cocktail sono tornati di moda, la generazione di millennial dei miei figli ha aggiunto artigianato davanti ai cocktail e li ha fatti propri. Tuttavia, la società di oggi è più informale, diversificata, consapevole di sé e consapevole del lato negativo del consumo di alcol. Almeno lo spero. Il mio figlio maggiore ha iniziato una sera a farmi lezioni su quello che un bicchiere vecchio stile gli piaceva per bere lo scotch. Sollevò un bicchiere vecchio stile dalla faccia dritta, di circa tre pollici di diametro e quattro pollici di altezza. Presi una versione di cristallo dall’armadio e dissi: “Intendi in questo modo?”

Sembrava dispiaciuto. “Ah sì. Bella, mamma. ”Gli diedi un set di bicchieri di cristallo vecchio stile e gli accessori da bar per accompagnarli, gli dissi di bere responsabilmente e divertirsi sorseggiando, non deglutendo. Ed era partito per la sua avventura da cocktail. Fortunatamente, ha superato le folli feste degli anni ’20 in cui gare di birra pong e bicchierini hanno dominato l’intrattenimento e ora beve solo occasionalmente, ma beve con stile.

Ho anche lasciato i miei anni ’20 alle spalle (per fortuna) molto tempo fa, ma come un gin tonic occasionale in un bicchiere di cristallo vecchio stile. Adoro il peso del cristallo nella mia mano e ho creato un piccolo barmoire dove mostro lo shaker martini in argento sterling di mio padre di molto tempo fa. Quei cocktail party oltre ad alcune esclusività della generazione dei miei genitori sono in gran parte scomparsi e questa è una buona cosa. Ma mi manca il fascino e l’incanto che desideravo quando li ho spiati attraverso le colonnine durante le serate di polvere di stelle della mia infanzia.

Ricordi di polvere di stelle
Testi di Louis Armstrong
Musica di Hoagy Carmichael

E ora il crepuscolo viola del tempo del crepuscolo
Ruba attraverso i prati del mio cuore
In alto nel cielo salgono le stelline
Ricordandomi sempre che siamo separati
Vaghi per la strada e lontano
Lasciandomi una canzone che non morirà
L’amore è ora la polvere di stelle di ieri
La musica degli anni passati.

A volte mi chiedo come spendo
Le notti solitarie
Sognando una canzone
La melodia
Ossessiona le mie fantasticherie
E sono di nuovo con te
Quando il nostro amore era nuovo
E ogni bacio un’ispirazione
Ma questo era molto tempo fa
E ora la mia consolazione è nella polvere di stelle di una canzone

Oltre al muro del giardino, quando le stelle sono luminose
Sei tra le mie braccia
L’usignolo
Racconta la sua fiaba
Del paradiso, dove crescevano le rose
Anche se sogno invano
Nel mio cuore rimarrà
La mia melodia di polvere di stelle
Il ricordo del ritornello dell’amore.