Affrontare la moda veloce con il lavoro lento

È impossibile viaggiare attraverso il sud est asiatico senza essere stupiti dalla bellezza del luogo. L’architettura, lo scenario e la moda si uniscono per creare un arazzo apparentemente infinito che fa da sfondo sia per l’eccitante che per il banale. È forse a causa di questo straordinario ambiente che la povertà riscontrata in tutta la regione può apparire in netto contrasto.

Ci sono molte ragioni per la povertà che questa regione del mondo vive, nonostante le fiorenti industrie di esportazione per le loro risorse naturali e prodotti. Uno che colpisce in particolare la pletora di fabbricanti di tessuti e altri prodotti artigianali della regione è la catena di approvvigionamento. Il capitalismo globale ha elevato l’importanza della catena di approvvigionamento a altezze elevate e, a sua volta, ha spinto verso il basso i costi di produzione per farla scorrere. Questi bassi costi di produzione ti consentono di ottenere una nuova maglietta che è stata spedita a metà del mondo per cinque dollari. Significano anche che sia le persone che hanno realizzato quella maglietta che gli artigiani che sono stati spinti fuori dal mercato ne soffrono.

La fondatrice Fiona Karapis con alcuni membri della sua squadra.

È stata questa realizzazione che ha spinto Fiona Karapis a intraprendere la sua missione di cambiare il modo in cui le comunità artigiane e le loro tecniche sono apprezzate dall’industria della moda. Dopo la laurea in moda, ha avuto difficoltà a conciliare la sua passione con il lato oscuro di ciò che l’industria è diventata a livello globale. “L’industria della moda è responsabile di un’enorme quantità di emissioni globali di carbonio e ha spinto molti produttori locali fuori dal mercato”. Durante il viaggio attraverso il sud-est asiatico esplorando il ruolo dei produttori di tessuti e moda artigiani nella regione, Fiona ha incontrato John Challis, un web designer di talento con un interesse condiviso per l’imprenditoria sociale e il cambiamento globale. Dopo circa un anno avanti e indietro, nati da una conversazione in un ostello a Bali, i due fondarono insieme Kaji X.

“Kaji” proviene dall’indonesiano Bahasa per “ricerca”. La X rappresenta la natura collaborativa del loro modello. Con il loro approccio rivolto alla comunità, i due mirano a offrire agli artigiani una strada da percorrere senza compromettere la loro qualità per soddisfare i bassi costi di produzione richiesti dalla catena di approvvigionamento globale. “Vogliamo cambiare il modo in cui i tessuti e i prodotti di moda sono apprezzati”, ha spiegato John. Entrando in contatto e interagendo veramente con le comunità con cui lavorano, Kaji X è in grado di soddisfare adeguatamente le esigenze di quella comunità e offrire ai consumatori una visione reale del valore dei prodotti artigianali e di prezzi equi.

Una donna thailandese nel villaggio di Phrae che tesse tessuto tinto indaco naturale.

Ancora nella loro infanzia, Kaji X sta attualmente lavorando al culmine del loro primo progetto: Kaji X Phrae. La città thailandese settentrionale di Phrae è nota per le sue tecniche tradizionali di morte indaco. Fiona e John hanno lavorato con la comunità locale di artigiani per creare un pezzo di moda in edizione limitata. Hanno dato un tocco moderno alla camicia tradizionale dei lavoratori tailandesi, che esporranno ad un festival in città, oltre a ospitare seminari su usi tessili e di stampa per indaco naturale. “Il nostro obiettivo era conoscere la comunità e comprendere appieno le loro tecniche e le loro esigenze”, afferma Fiona. Con la maglia del lavoratore, Kaji X spera di offrire agli artigiani della città un modo per guadagnare un premio attraverso le loro tecniche tradizionali e mostrare il valore di queste tecniche all’industria della moda globale.

La speranza è che, una volta che una comunità abbia iniziato a vedere i benefici del mantenimento delle proprie tecniche tradizionali, sarà in grado di passare a un’altra comunità. Alla fine, i due vogliono trasformare Kaji X in una rete globale di condivisione delle conoscenze, collegando queste comunità tra loro e gli acquirenti di moda globali che hanno bisogno di tessuti di alta qualità. Mentre la loro visione è grandiosa, la coppia rimane radicata nel loro approccio. Proprio come gli artigiani con cui lavorano, Kaji X vede il valore nel prendere le cose lentamente. “Non vogliamo solo creare un prodotto e poi lasciare la community per passare al successivo. Stiamo cercando di stabilire connessioni sostenibili che possano davvero mantenere in vita queste tecniche. ”Una comunità alla volta, vogliono cambiare il discorso sulla produzione della moda cambiando il modo in cui vediamo il valore nei nostri prodotti di moda. La realtà è che la moda a basso costo ha un prezzo sociale e una perdita di qualità. L’unico modo per sopravvivere a queste tecniche è se noi, come consumatori, iniziamo a cambiare il modo in cui spendiamo i nostri soldi.