Yoga, una parola che significa Unione, una pratica, un concetto che significa unire corpo a mente, corpo a spirito, uno …

Yoga, una parola che significa Unione, una pratica, un concetto che significa unire corpo a mente, corpo a spirito, uno all’altro, uno all’universo, uno alla verità più profonda di se stessi. Una vera pratica yoga è una scienza integrativa e completa, che può servire come bussola o guida su come vivere la propria vita. La pratica completa dello yoga consiste in 8 arti di studio. Gli 8 arti sono

1. Yama: è standard etici e senso di integrità. Gli yama sono pratiche universali che sono davvero un modo pratico per avvicinarsi alla Regola d’oro del “fai agli altri quello che vorresti fosse fatto a te”. I 5 yama sono:

A. Ahimsa: nonviolenza

B. Satya: verità

C. Asteya: non rubante

D. Brahmacharya: continenza

E. Aparigraha: non cupidigia

2. Niyama: è autodisciplina e osservanze spirituali. I 5 niyama sono:

A. Saucha: pulizia

B. Samosa: contentezza

C. Tapas: calore, austerità spirituali

D. Svadhyaya: studio delle sacre scritture e di se stessi

E. Isvara pranidhana: arrendersi a Dio

3. Asana: sono le posture praticate nello yoga. Dal punto di vista yogico, il corpo è il tempio dello spirito e la cura del nostro corpo è un aspetto importante della crescita spirituale.

4. Pranayama: è il controllo del respiro e riconosce la connessione tra il respiro, la mente e le emozioni.

5. Pratyhara: è ritiro o trascendenza sensoriale, qui impariamo a dirigere la nostra intenzione internamente.

6. Dharana: concentrazione e apprendimento per focalizzare la nostra attenzione su un unico punto.

7. Dhyana: è meditazione o contemplazione, è il flusso ininterrotto di concentrazione.

8. Samadhi: è uno stato di estasi, che consente di sperimentare la trascendenza di sé e una profonda connessione con il Divino, la “pace che supera ogni comprensione”.

Ho osservato per la prima volta la pratica dello yoga mentre studiavo all’estero con una borsa di studio dell’American Field Service come studente liceale di 17 anni in Indonesia. Sono rimasto incantato da ciò che ho visto. Due anni dopo, ho incontrato una bellissima donna israeliana mentre frequentavo un corso di danza al Clark Center di New York; Mi stavo riprendendo da quella che avrebbe potuto essere una carriera che ha posto fine alla lesione al ginocchio e alla successiva riparazione chirurgica. La mia gamba si era atrofizzata di due pollici, ora assomigliava più a un bastone che a una gamba di un atleta e una ballerina ben tonificati. Stavo dubitando di me stesso e dubitando che sarei o potessi tornare nel mio mondo di danza ed esibizione. Fino a questo punto la mia intera identità e attenzione erano focalizzate sull’essere un artista. Ero con l’organizzazione dei miei sogni, l’Alvin Ailey American Dance Theater. Ero un membro originale dell’azienda officina sotto la direzione di Kelvin Rotardier, il sogno stava per finire? Chi ero senza la mia capacità di esibirmi ed esprimermi attraverso il mezzo artistico della danza? La mia amica, Tamir, mi prese sotto la sua ala e mi invitò a tenere una lezione di yoga nel suo cortile una mattina. Lì eravamo nella calura estiva sotto un cielo nebbioso di luglio nel Queens e stesi a terra nell’ultima posa della classe, prendendo tutto, sentivo il mio cuore aperto. Ho sentito il mio spirito ferito essere richiamato nel mio corpo ed ero di nuovo vivo. Da allora, quando le persone mi chiedono della mia esperienza di yoga nei 40 anni successivi, spesso rispondo che lo “yoga” mi ha salvato la vita e continua a farlo ora. Quello che voglio dire è che lo yoga ha spesso salvato la mia vita spirituale ed emotiva. Ho imparato queste lezioni mentre imparavo a collegare il respiro al movimento e il movimento al respiro, mentre imparavo a fermarmi e sentire respirare 3-5 respiri in ogni postura, cadere, perdere l’equilibrio, alzarmi e riprovare. Ho imparato che il vero me, il vero me era più dell’io che ero una ballerina, che l’io era molto più delle mie braccia, gambe e forza fisica, che la danza e la vera arte erano molto più della somma della mia parti fisiche. Ho imparato tutto questo sul mio tappetino yoga e altro ancora. Ho imparato a rilassarmi, ho imparato a “lasciar andare e lasciare Dio”.

La foto che accompagna questa storia è stata scattata durante l’anno più impegnativo della mia vita (2009), è stato l’anno in cui è morto mio padre e subito dopo essermi allontanato da un programma di residenza, chiedendomi se la mia scelta di carriera in medicina fosse la il posto migliore per me. Avevo guadagnato peso a causa dello scambio di calorie per dormire e ora un genitore single, sostituivo spesso cibi trasformati zuccherati quando quello che stavo davvero cercando era la dolcezza della vita, ora mancante in un mondo personale pieno di stress, dolore insormontabile e perdita. La foto è stata scattata quando un’altra cara amica, Lisa, fotografa e yogini, mi ha accompagnato in un bellissimo giardino per sedermi e ascoltare mentre condividevo il mio cuore tenero. Il mio primo passo nel mio percorso di guarigione del mio cuore spezzato è stato quello di approfondire la mia pratica yoga (l’asana, la meditazione, essere in compagnia di un altro spirito amorevole); di esercitarmi di nuovo a piedi nudi, all’aperto in una calda giornata estiva, collegando il corpo al respiro, il respiro al movimento, il respiro al mio cuore, il mio cuore al mio spirito.

Ancora e ancora di fronte alle sfide della vita; i cambiamenti della vita, torno alla mia pratica salvifica della vita, salvifica l’anima dello yoga, dove posso “stare fermo e sapere” che sono più della somma delle mie parti, dove posso veramente rilassarmi, “lasciarsi andare e lasciare che Dio “E dove posso essere solo io e dove quell’essere è abbastanza.