Trend of the Week: The Clone Wars (aka Artificial Feelings)

Che cos’è?

In onore del quarto di maggio, il Trend of the Week (TOTW) di questa settimana ti porta una tecnologia vista in Star Wars che esiste attualmente! Per tutti quei fanatici come me là fuori – ricordi nell’episodio 5 (Empire Strikes Back) quando Luke perde tragicamente la mano destra mentre tiene ancora la sua sciabola leggera? E ricordi anche nell’episodio 6 quando la sua mano sostitutiva è in grado di operare quasi esattamente come la sua arresa biologica? Facendo un passo indietro, quella tecnologia è piuttosto incredibile – e non vive più solo nella nostra immaginazione. DARPA (Defence Advanced Research Projects Agency) – altrimenti noto come il gruppo che ci porta armi futuristiche ed è in gran parte considerato il cervello del Pentagono – ha creato un’interfaccia artificiale per gli arti che consente al suo ospite di sentirsi.

Cosa sta succedendo adesso?

DARPA ha creato un programma chiamato Reliable Neural-Interface Technology (o RE-NET) con la missione di “ripristinare le funzioni sensomotorie perse a causa di amputazioni e lesioni al sistema nervoso centrale” per i soldati che tornano dalla battaglia. I loro dispositivi più recenti sono “veramente antropomorfi e in grado di svolgere funzioni di manipolazione abile che finalmente iniziano ad avvicinarsi alle capacità degli arti naturali”. Mentre esistono ancora alcune sfide, DARPA è stata in grado di creare un metodo di connessione ai segnali neuromuscolari di un individuo per controllare più precisamente il movimento, ma anche di inviare segnali al cervello. Segnali come il tatto e il sentimento. In sostanza, hanno creato un modo per introdurre la sensazione in un braccio protesico.

La DARPA non è sola in questa ricerca: anche il Functional Neural Interface Lab presso la Case Western Reserve University di Cleveland è entusiasta di questo percorso. I chirurghi J. Robert Anderson e Michael Keith impiantarono elettrodi nell’avambraccio destro del loro soggetto (Igor Spetic, veterano militare) che si collegava a tre nervi in ​​20 punti. L’obiettivo è creare una varietà di sensazioni realistiche all’interno di una protesi e sono vicine: “stimolare diverse fibre nervose produce sensazioni realistiche che Spetic percepisce come provenienti dalla sua mano mancante: quando stimoliamo un punto, sente un tocco alla sua destra palma; un altro punto produce sensazione nel suo pollice, e così via. ”

Come potrebbe questo progresso?

Poiché la tecnologia continua ad avanzare sia nell’ottimizzazione delle dimensioni che nella larghezza di banda (grazie alla Legge di Moore), e anche le nostre capacità mediche continuano a infrangere nuovi confini, potremmo vedere una serie di applicazioni, non solo legate al tatto e potenzialmente non limitate alla sola protesi . L’audizione migliorata ha già suscitato interesse e finanziamenti, come esemplificato da Here – auricolari che consentono di “adattare i suoni del mondo a proprio piacimento”. L’anno scorso Samsung ha brevettato le lenti a contatto intelligenti in Corea del Sud, che includono una fotocamera integrata. Abbiamo già iniziato a spingere i confini dei sensi e delle capacità naturali (tatto, suono, vista): il gusto e l’olfatto saranno il prossimo? Che dire delle capacità non umane come il sesto senso degli uccelli migratori per determinare il vero nord, noto come percezione magnetica? O ecolocalizzazione? O LA FORZA ?

Potenziali implicazioni?

Se siamo in grado di sintonizzare, migliorare, aumentare o costruire sensi completamente nuovi, questo cambiamento cambierà radicalmente il modo in cui interagiamo e sperimentiamo il mondo. Come marchio, come possiamo costruire esperienze che non si basano solo sulle forme di interazione che conosciamo bene oggi (muri interattivi, notifiche e-mail, venditori, piattaforme digitali solo per citarne alcuni), ma lavorare per attingere a una varietà più ampia di potenziali modalità interattive? Alcune catene alberghiere hanno un odore caratteristico, e se avessimo una location esclusiva? Coordinate in tutto il mondo che sono state appositamente progettate per attirare le persone che percepiscono il loro modello di posizione? In quali altri modi possiamo esplorare il coinvolgimento con il pubblico target per creare esperienze significative e uniche? Le possibilità sono allettanti.

Possa il Forth essere con te.

Ulteriori letture

http://www.cracked.com/article_20548_5-pieces-star-wars-technology-that-exist-right-now.html

http://spectrum.ieee.org/biomedical/bionics/creating-a-prosthetic-hand-that-can-feel