Il costo nascosto del cashmere

Capre nel deserto del Gobi di pastori (Photo credit: Joel Berger / WCS)

[Originariamente pubblicato su www.forbes.com il 16 febbraio 2017.]

Di Debby Ng e Joel Berger
16 febbraio 2017

Il cashmere è concepito sul tetto del mondo, dove il vento pungente e le temperature invernali ispirano la crescita di una delle fibre più pregiate del mondo. Per il popolo dell’Asia centrale e delle steppe mongole, il cashmere è patrimonio e linfa vitale.

In questi luoghi, i paesaggi che ospitano ancora cacciatori di falchi, arcieri a cavallo e cantanti in gola vengono divisi da strade e rotaie. Le persone vengono spinte nei centri urbani dove vivono a stretto contatto con i fumi soffocanti del traffico cittadino. Per un cavaliere nomade che riposa con il suo gregge di capre, l’ottimismo risiede dall’altra parte della barriera.

Una fiorente industria del cashmere offre al governo l’incentivo a far rotolare le praterie della steppa. In un mondo in cui tutto può essere fatto altrove, il cashmere è davvero un prodotto di una terra. La Cina e la Mongolia lo sanno, così come i loro abitanti delle steppe. I due paesi producono il 90% del cashmere mondiale e la crescente ricchezza globale significa che più persone possono permettersi il tessuto.

Tuttavia, man mano che il cashmere diventa abbondante, la sua qualità è diminuita. Perché?

Il cashmere rimane un prodotto naturalmente scarso: la sua qualità e quantità sono limitate dal clima e dalla geografia. I paesaggi segnati dagli inverni freddi e dai foraggi nutrienti che producono il cashmere desiderato dalle etichette di lusso sono limitati. Con l’aumentare delle dimensioni della mandria, inevitabilmente l’ambiente viene degradato e la qualità del cashmere segue l’esempio.

Altre capre al pascolo aumentano le pressioni sulla fauna iconica e in via di estinzione. I governi multinazionali che lavorano per salvare i leopardi delle nevi, la saiga, lo stambecco, lo yak selvaggio, le gazzelle, i cammelli selvatici e gli argali si adoperano anche per mantenere i mezzi di sostentamento dei pastori e per raggiungere un equilibrio per l’uso della terra da parte del bestiame e della fauna selvatica.

È ingenuo pensare che un’industria da miliardi di dollari possa essere mantenuta mentre la fauna selvatica è protetta?

Le organizzazioni di conservazione sono intervenute e stanno facilitando soluzioni basate sulla scienza che stanno creando modelli di business redditizi e sostenibili per i produttori di cashmere salvaguardando il futuro per gli animali iconici della regione.

Queste relazioni stanno portando a incentivi come l’accesso a servizi veterinari e assicurazioni che aiutano i pastori a superare la perdita di bestiame a causa di eventi meteorologici estremi. Facilitano la creazione di cooperative per aiutare a gestire i regimi di pascolo tra i pastori in modo che le capre possano accedere in modo sostenibile ai pascoli migliori, massimizzando la produttività. A loro volta, i membri della cooperativa mantengono il bestiame al di fuori delle aree protette in modo che la fauna selvatica autoctona possa continuare a prosperare.

Inoltre, le cooperative collegano i pastori con gli acquirenti che li compensano per la qualità del cashmere piuttosto che per il peso. Ciò significa che i pastori che vendono cashmere di qualità (che è più leggero) non devono aumentare le dimensioni della mandria per ottenere lo stesso profitto di quelli che vendono varianti di cashmere di qualità inferiore, ma più pesanti. Il consumatore può pagare un po ‘di più oggi, ma alla fine è per un prodotto sostenibile e di qualità che andrà a beneficio delle persone e della fauna selvatica in futuro.

Le capre e gli altri animali occupano ora il 95% dell’area di foraggiamento limitata sull’Altopiano tibetano, lasciando solo il 5% per gli animali selvatici. (Credito fotografico: Joel Berger / WCS)

Gli impatti ecologici di queste collaborazioni possono essere profondi. La ridotta pressione al pascolo ha aumentato di circa il 18% i pesi alla nascita della splendida Argali, la più grande pecora selvatica del mondo. Gli agnelli argali più grandi hanno molte più possibilità di sopravvivere fino all’età adulta. Sebbene possa non sembrare intuitivo, più Argali significa più erba perché gli Argali sono giardinieri della steppa, disperdendo i semi e permettendo alle erbe di prosperare sopra i carici. Più erba significa più erbivori, più cibo nativo per i leopardi delle nevi e meno predazioni sugli stock domestici e conflitti uomo-fauna selvatica.

La gestione, l’allevamento e l’equo compenso possono migliorare la qualità delle comunità umane e dell’ambiente nelle steppe. Quando le capre hanno accesso a pascoli nutrienti, acqua pulita e un clima favorevole, il risultato è una resa in cashmere di ottima qualità.

Garantire che i pastori siano adeguatamente compensati crea mezzi di sussistenza sostenibili e alimenta la capacità di alimentare questa delicata industria. Ma il problema è lungi dall’essere risolto. L’attuale ubiquità del cashmere nella moda veloce e nei commercianti di big box significa che sarà necessario che anche i produttori di grandi quantità si affidino alla responsabilità.

E, naturalmente, ci sono quelli di noi che alla fine indossano il prodotto.

Il prezzo del cashmere deve tenere conto della sua offerta futura. Possiamo pagare un prezzo equo oggi e godere a lungo termine di uno dei migliori prodotti della natura, oppure consegnare produttori e appassionati di cashmere a un’esistenza in via di estinzione e in declino. Sicuramente il “senso della moda” detta il primo.

La signora Ng è una studiosa in visita alla Colorado State University. Berger è uno scienziato senior presso la Wildlife Conservation Society e professore di biologia della conservazione presso la Colorado State University.

Originariamente pubblicato su www.forbes.com il 16 febbraio 2017.