Harrier Hotspot: riflessioni sul lago di Springfield

Grazie al processo in corso di maturità tardo-adolescenziale, spesso mi trovo a passare attraverso una reintroduzione graduale ma continua al processo spesso sfuggente di “apprezzamento” – che si tratti di apprezzamento di oggetti materiali, educazione, circostanza, abilità o qualcosa di molto più astratto. Spesso questo processo è stimolato dal mio ritorno nella mia città natale di Springfield, Missouri, per le vacanze estive o invernali in modi che sono stati sempre più alimentati dalla nostalgia e ulteriormente rafforzati da emozioni che sono diventate sempre più difficili da soggiogare.

Per questo motivo, sono stato costretto dal proprio subconscio in uno stato di riflessione malinconica sulle persone, i luoghi e le cose che mi hanno plasmato nel corso degli anni. Insieme alla mia persona perpetua e inseparabile sia come corridore che come persona, questa riflessione viene spesso eseguita (a volte inavvertitamente) mentre corro su percorsi che hanno persino un vago somiglianza con i percorsi di corsa degli anni precedenti o in frequente. Il risultato è un’ondata di nostalgia agrodolce e il riconoscimento delle mie fortunate circostanze.

Innanzitutto, questo stato riflessivo inizia alla mia prima visita in un luogo che mi ha modellato sia come persona che come corridore. Inoltre, mi piace dargli nomi grondanti di abbellimento e ornati di aggettivi appariscenti – nomi che sono tanto serie quanto scherzano. Che si tratti di “Harrier Hollow: Home to the Marauders of Miles”, o qualcosa di più semplice, come “the Lake”, Lake Springfield sarà per sempre un luogo di simultaneo miglioramento e autoriflessione sia di tipo mentale che fisico.

Come ha detto Thomas L. Friedman (in un articolo completamente non correlato sul New York Times), “nominare qualcosa è possederlo”. Allo stesso modo, credo che nominare qualcosa significhi dargli vita; per creare e posizionare la connessione verso un singolo oggetto, idea o posizione. Da lì, la proprietà di tali cose diventa verità da osservare, in quanto sono unicamente intime e personali. Tale connessione esiste all’interno dei sentieri tortuosi e spesso transitori del Lago di Springfield – un parco di piccole dimensioni ma considerevole ricchezza nella sua estesa rete di sentieri e viste Ozarkiane che fanno molto per sostenere e stimolare una connessione con la terra e il sé durante la corsa. All’interno dei confini di questo spazio verde, esistono numerosi nomi che permeano lo stato pubblico del parco e creano una sottocultura unica tra la lunga storia di arnesi che hanno modellato e plasmato dal suo paesaggio; una storia modellata dall’orologio ed eseguita dagli artisti il ​​cui mestiere esiste nel (come diceva John L. Parker Jr.) “… rimuovendo, molecola per molecola, la gomma molto resistente che costituiva il fondo delle sue scarpe da allenamento”. Qui, i nomi sono diventati segnaposto, etichette e standard; una sorta di mito per le successive generazioni di corridori che un giorno saranno in balia delle forti pendenze e delle discese che compongono il terreno.

Una delle parti più docili e pittoresche del parco, questa foto cattura il fondo di “Baby Tree Hill”

All’interno di queste colline e sentieri, i nomi hanno uno scopo e, in molti casi, servono come avvertimento per tutti coloro che sono soggetti a loro. Molte delle colline intorno al lago di Springfield hanno indossato moniker pensati per ispirare la paura – vengono in mente titoli come “Man-maker”, “Man-breaker” e “Death” – che cercano di suscitare reazioni ansiose da parte di chi non lo sapesse e ispirare fiducia nel sfrenato.

Mentre le origini di molti di questi nomi rimangono sconosciute, perse tra gli annali della tradizione e dell’ambivalenza, esse si aggiungono comunque alla maggiore cultura che circonda il parco e servono uno scopo forse maggiore della loro capacità di trasformare gli atleti in corridori; poi i corridori in concorrenti. I nomi fungono da vasi per memorie e istituzioni della cultura, trasformando un umile parco in un luogo con una storia tutta sua, e una storia unica come i nomi delle sue caratteristiche.

Nel tempo, tuttavia, la mia interpretazione e reazione a questi nomi si è trasformata in una relazione basata sul rispetto, piuttosto che sulla paura; una sorta di relazione mutualistica tra hill e harrier. Ogni salita è un duello tra le parti – il rispetto è dato, ma la vittoria non verrà facile per nessuno dei due. Forse questo è eccessivamente abbellito e idilliaco, ma aggiunge solo al godimento che provo ad ogni curva, ogni salita e ogni cambiamento di scenario.

Il vertice della famigerata “Morte” – immagine qui come una scala nei Cieli che fa male come l’inferno

Tuttavia, questi nomi non sono sempre così concettuali e simbolici – qui, i nomi sono anche concreti nei loro riferimenti, con le loro associazioni tangibili e osservabili. Attraverso una tradizione che risale a quasi venticinque anni, i nomi dei vari corridori sono stati fisicamente registrati come documentazione dei loro successi; segnaposto della loro eredità. Queste eredità, sebbene note solo a pochi, sono archiviate nelle copie aggiornate annualmente, evidenziate e distribuite dei risultati di “The Trial” – una tradizione con una storia tutta sua.

Da matricola giovane e con gli occhi spalancati, ho studiato e memorizzato i nomi davanti a me, vedendo sia straniero che amico; membro passato e attuale della nuova fratellanza a cui sarei stato legato per sempre. Qui, i nomi erano standard di successo e segni distintivi della tradizione: contavano quasi quanto i nomi della mia competizione e venivano trattati come tali. Ogni nome era un’eredità registrata di coloro che erano stati i loro prima, immortalato per l’intera storia di “The Trial”.

Questi nomi erano introduzioni a persone che non avevo mai conosciuto, che ancora non conosco e che non avrei mai conosciuto, eppure hanno permesso un confronto immediato e l’idolizzazione. Ciò ha lasciato il posto a una connessione istantanea per parcheggiare se stesso, e insieme i due diventano il colosso che o ha afflitto o abbellito l’inizio della stagione campestre.

Ma questa è una storia per un’altra volta.

Non tutte le località nominate sono impregnate di creatività o cultura – questo segmento proviene dal giustamente chiamato “Forest Hill”

Forse il divertimento e l’attualizzazione continui all’interno del parco sono dovuti a una sorta di aura che danneggia l’evasione interiore dentro di me, la stessa evasione che la corsa spesso fornisce. Questo a sua volta trasforma il Lago di Springfield non solo un’oasi e un facilitatore del fitness, ma in un dominio della sovranità interiore attraverso la natura. La facilità con cui si può attraversare biomi apparentemente diversi in soli 153 acri è sorprendente, in particolare per un giovane che inizialmente aveva poca esposizione a qualsiasi regione geografica al di fuori del Midwest.

Come un corridore alle prime armi con una mente fantasiosa che spesso cercava fantasticheria e trascendenza attraverso la corsa, sono stato in grado di esplorare ogni caratteristica geografica che ho sognato. Sulle scale rocciose naturali che tracciavano il bordo del lago, sono stato in grado di arrampicarmi attraverso i passi di montagna asciutti e spietati del Colorado, scolpendo e serpeggiando il fianco della montagna con ogni passo estenuante mentre salivo nei cieli davanti a me. Nei passi della pineta sono stato in grado di fingere di essere sulla pista di Pre in Oregon, correndo attraverso la foresta a velocità vertiginosa e un’attitudine all’abbandono. Ogni sezione del parco è stata un’esperienza diversa, ognuna diversa dall’ultima. Ogni turno era unico nella sua capacità di sfidare la mia resistenza, ma stimolava anche la mia immaginazione e mi distraeva dalla sfida a portata di mano.

Gran parte di questo desiderio di evasione continua ancora oggi, mentre mi trovo ancora a correre attraverso i sentieri con un leggero respiro, una leggera cadenza e un abbandono intenzionale dell’orologio. La necessità di radicarmi in un luogo di lussureggiante solitudine è diventata sempre più importante di fronte alla maggiore responsabilità e alle aspettative dell’età, mentre le esigenze della prima età adulta si insinuano lentamente ma sicuramente.

Segmenti come questo offrono un’esperienza di trasformazione attraverso il terreno accidentato e la fitta crescita eccessiva dei pini

Per me, tuttavia, era – e continua ad essere – un facilitatore dei sogni; un luogo di connessione metafisica non solo con me stesso come corridore, ma con gli obiettivi e le ambizioni che guidano la mia esistenza. È un luogo in cui un ingenuo underclassman ha avuto per la prima volta i suoi gusti con lo sci di fondo come sport e le prove che ne derivano, e lo stesso posto in cui l’appassionato montante inizia a caricare su per la collina per ottenere una migliore visione delle stelle.

Forse questo ha poco a che fare con le caratteristiche di allenamento desiderabili dei parchi (percorsi morbidi, porzioni di erba significative e terreno di prova, ecc.) E più a che fare con la capacità più astratta di percorsi per essere un connettore per il lato più primordiale della corsa. Non importa. Ciò che conta è che questo locale è stato a lungo una seconda casa per me e i miei colleghi e un portatore di competizione e formazione illimitate, intense e appassionate. La graduale auto-realizzazione che ha avuto luogo su e intorno a queste piste è stata un cambiamento negli anni in via di sviluppo, e su cui ancora oggi rifletto. Forse è semplicemente un prodotto della nostalgia adolescenziale, ma mi piacerebbe pensare che sia qualcosa di più.

Una foto del 2011 che cattura la mia ambivalenza giovanile e l’inizio di un amore permanente per il lago

Un’immagine reale del lago stesso, ironicamente, in realtà abbastanza disgustoso