Come la manicure più memorabile di Lil ‘Kim è finita al Museum of Modern Art

Saggio di Robin Givhan. Le opinioni espresse sono le opinioni dell’autore.

A metà degli anni ’90, la manicure Bernadette Thompson stava lavorando a un servizio fotografico di moda con Lil ‘Kim, che stava per diventare un’icona della moda hip-hop e ancora a distanza di anni dal diventare un prigioniero. Non era la prima volta che lavorava con l’influente rapper, quindi Thompson stava provando un po ‘di pressione autoimposta per inventare qualcosa di nuovo e sbalorditivo – qualcosa di abbastanza creativo da competere con il trucco, i capelli e tutto il resto.

Esempi di “chiodi per soldi” di Bernadette Thompson, che il manicure ha creato per la prima volta a metà degli anni ’90 (Bernadette Thompson)

Le riprese sono state per una campagna di denim, ma Kim ha anche suscitato un’ondata di entusiasmo per il suo contributo al singolo Junior Get MAFIA “Get Money”. Questa è diventata la fonte di ispirazione della manicure. Infilò la mano nel suo piccolo portafoglio di nylon, tirò fuori una banconota da un dollaro, la tagliò in pezzi e applicò strategicamente pezzetti di valuta alle unghie acriliche di Kim per creare una manicure strabiliante attraverso il Tesoro degli Stati Uniti.

“C’erano molte persone nei servizi fotografici che conoscevano la moda e la bellezza, ma non sapevano molto delle unghie”, afferma Thompson. “Quindi me lo hanno lasciato.”

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Presto Thompson si stava dando da fare sulla sua idea originale, aumentando il flash usando centinaia di banconote da un dollaro. Ha addebitato tale spesa aggiuntiva ai suoi clienti; mentre Thompson avrebbe potuto curare le unghie dei milionari, era ancora una donna dai mezzi modesti. Alla fine, il governo degli Stati Uniti ha inviato a Thompson un gentile promemoria che non dovresti deturpare il denaro, anche se appartiene a te. Così Thompson ha iniziato a utilizzare banconote false, che erano più sottili e più flessibili della cosa reale e quindi più facili da applicare alle unghie.

Il flash creativo di Thompson si è trasformato in una tendenza. Appariranno “chiodi di denaro” di Google e una serie di artigli ornati di valuta.

Ora, quelle unghie fanno parte di una mostra al Museum of Modern Art, “Items: Is Fashion Modern”, che si svolgerà fino al 28 gennaio. La mostra esamina 111 capi e accessori che hanno avuto un impatto duraturo nel secolo scorso. La collezione assemblata comprende l’abito nero, la gonna a tubino, i jeans Levi’s, la felpa con cappuccio, il Wonderbra, i tacchi a spillo e le sneaker Converse All-Star. L’idea è di esplorare i modi in cui la moda parla alla politica, alla cultura e all’identità, tutti i modi in cui la moda è intessuta nelle nostre vite, modellando e riflettendo chi siamo.

Le ricreazioni di Thompson delle sue unghie originali sono uno dei pochi esempi di prodotti di bellezza o rituali in mostra, che comprende anche rossetto rosso e Chanel №5. Le unghie sono anche un raro esempio di un look iconico che proviene direttamente dal mondo delle donne di colore.

“Le ragazze nere hanno sempre aggiunto cose alle unghie, come hanno aggiunto cose ai vestiti”, afferma Thompson, 48 anni, nero e cresciuto a Yonkers, New York Una manicure “non è super costosa. È meno di una borsa Hermès. E lo indossi tutti i giorni. ”È una forma di coccole e un tocco di bellezza. È un prolungamento nei giorni feriali dell’orgoglio che una donna potrebbe trovare scivolando nel suo meglio della domenica e tutta l’identità, il rispetto di sé e la vanità difensiva che questi vestiti aiutano a fornire.

“È stato enorme nella nostra comunità. Non sono il primo a creare nail art. Sono stato in giro con un sacco di artisti creativi delle unghie che sono ispanici, neri “, dice Thompson. Ma “L’ho introdotto alla moda”.

All’inizio, le unghie facevano parte dello stile hip-hop, che era una categoria separata da quella che allora era considerata la moda tradizionale. Qualunque cosa si chiamasse, era una sensibilità che arrivò naturalmente a Thompson, che una volta considerava la scuola di legge ma aveva sempre un’affinità per l’acconciatura e la bellezza. Ha iniziato a lavorare su video e copertine di album per Mary J. Blige, con la quale sarebbe cresciuta, così come Kim e Sean Combs. Una volta uscito dal mondo degli imprenditori urbani e iniziato a lavorare per marchi aziendali, vide che una manicure significava ancora toni neutri, rosa pallido o rosso occasionale. Thompson ha contribuito a cambiarlo. Uno dei suoi primi clienti aziendali fu Louis Vuitton. Ha dipinto le unghie per abbinare il monogramma delle borse.

Oggi, grazie in gran parte a Thompson, i manicure vengono regolarmente accreditati nei servizi di moda. E la nail art è comune su una passerella europea o in un servizio di moda aziendale come in un salone di bellezza di Detroit o Harlem. Per Thompson, è diventato più difficile ricreare l’atmosfera della creatività senza regole dei suoi primi tempi. Infrangere le regole ha portato al suo successo. Il successo ha portato ad aspettative, scadenze e parametri discreti. Quindi non vede l’ora di aprire un nuovo salone. Fantasioso solo per i membri. “Mi sento come se potessi tornare a quella sensazione di arte”, dice Thompson.

Nel frattempo, le sue unghie sono al MOMA, sedute accanto a slip Calvin Klein, occhiali da sole aviatore Ray-Ban e una borsa Birkin di Hermès. Tutte queste cose sono moderne perché ci dicono qualcosa sull’estetica che attualmente ci anima. Trascendono la tradizione, riscrivono le regole e creano una nuova base. In diversi modi, hanno tutti introdotto un nuovo punto di vista in una conversazione in corso. Il brief offriva una nuova visione della sessualità maschile. Gli occhiali da sole trasudavano spavalderia di genere neutro. Il privilegio codificato Birkin in pelle di vitello.

La nail art di Thompson ha mescolato le nostre ipotesi su femminilità, bellezza e classe. E tali questioni rimangono al centro del nostro dialogo culturale. Il lavoro di Thompson è moderno. E sarà per il prossimo futuro.

Questo saggio è originariamente apparso sul Washington Post.