La fine dimenticata di Giona

Giona sotto il suo stand

La storia del profeta Giona è una delle storie più note della Bibbia. Non solo la sua storia è inclusa nella maggior parte, se non in tutte, delle Bibbie per bambini e dei curricula scolastici domenicali, ma l’ombra della sua storia oscura racconti ad ampio raggio nelle coscienze pubbliche da Moby Dick a Pinocchio. Nonostante la familiarità della storia di Giona, la sua parte più dimenticata, e forse la più importante, è la sua fine.

Ha senso porre fine alla storia di Giona dopo che è riuscito a predicare al popolo di Ninive. Ma l’ultimo capitolo di Giona mette sotto i riflettori un grande conflitto che si è verificato in tutta la narrazione: il conflitto tra Giona e Dio. Noi leggiamo,

Ma Giona era molto dispiaciuto, ed era arrabbiato. E pregò il Signore e disse: “O Signore, non è questo ciò che ho detto quando ero ancora nel mio paese? Ecco perché mi sono affrettato a fuggire a Tarshish; poiché sapevo che tu sei un Dio misericordioso e misericordioso, lento all’ira e ricco di amore costante e cedente al disastro. Perciò ora, o Signore, ti prego di togliermi la vita, perché è meglio per me morire che vivere ”. – Giona 4: 1–3, ESV

Potevamo solo indovinare in precedenza la motivazione di Giona per essere arrabbiato e fuggire da Dio; ora è rivelato. La maggior parte delle traduzioni in inglese smette di dare una resa energica dei sentimenti di Giona. Sebbene non siano imprecisi, tralasciano alcune connessioni di parole visualizzate altrove nella narrazione. Un traduttore suggerisce che potrebbe leggere meglio: “Tuttavia, era un male per Giona – un grande male – quindi lo infiammò”. ¹

Cosa c’era di così male in Giona? La grazia salvifica di Dio per Ninive. Perché Giona correva? Perché sapeva che Dio era buono e gentile e avrebbe agito per salvare un popolo che Giona odia. Cosa lo fa arrabbiare? Non può controllare il gentile Vangelo di salvezza di Dio. Ignora la confessione di chiusura della sua preghiera nel ventre del pesce: “la salvezza appartiene al Signore”, non a lui (Giona 2: 9). Ora prega dal ventre della sua rabbia.

Giona è un teologo di gloria. Nella sua contestazione di Heidelberg, Martin Luther ha scritto: “Un teologo della gloria afferma che il male è buono e il bene è male. Un teologo della croce afferma che una cosa è ciò che realmente è. ”Questo è ciò che fa Giona. Egli chiama la misericordia e la salvezza di Dio il male, quando in realtà sono buoni. Giona solleva le sue aspettative, i suoi presupposti e le sue richieste su come la giustizia e la misericordia di Dio dovrebbero essere concesse. I teologi della gloria cercano sempre di fare un cammino verso Dio, di salire la scala dell’autosufficienza verso il cielo. Giona crede che i Niniviti non siano degni della grazia e della misericordia di Dio, perché non se lo sono guadagnato. Non sono il popolo di Dio.

Giona è così disgustato dalla misericordiosa misericordia di Dio – il suo essere lento all’ira, ricco di amore costante e cedimento dal disastro – che preferirebbe morire piuttosto che vivere in un mondo in cui Dio salva i peccatori immeritevoli. In sostanza Giona dice: “Dio agirà misericordiosamente sul mio cadavere”.

Tuttavia, Dio non interrompe Giona per la sua rabbia per la sua salvezza. Invece, lento all’ira e abbondante nell’amore costante, Dio scende per parlare con questo immeritato peccatore.

E il Signore disse: “Fai bene ad essere arrabbiato?” Giona uscì dalla città e si sedette ad est della città e lì fece uno stand per se stesso. Si sedette sotto di esso all’ombra, finché non vide cosa sarebbe successo alla città. – Giona 4: 4–5, ESV

Come un bambino imbronciato, Giona ignora Dio, come se ignorare la Parola di Dio lo facesse andare via (Vedi il capitolo 1). Invece di rispondere a Dio, Giona si dirige fuori città. Dita incrociate. Forse Dio distruggerà ancora Ninive.

Durante tutta la narrazione, Giona cerca continuamente rifugio da Dio. Lo fa di nuovo fuori città. Costruisce un rifugio per salvarsi dal calore del sole, ma il calore del sole è l’ultima preoccupazione di Giona.

Il re di Ninive scese dal suo trono per sedersi in tela e cenere (Giona 3: 6). Giona si arrampica sul suo cavallo alto per sedersi con rabbia “giusta”. Mentre il re è umiliato, Giona si esalta. Gesù dice parole di avvertimento. “Per chiunque si esalta sarà umiliato, ma chi si umilia sarà esaltato” (Luca 18: 14b). In queste parole è implicito che Dio compie l’umiltà e l’esaltazione. Dio ha già umiliato il re di Ninive; Sta per umiliare Giona.

Ora il Signore Dio nominò una pianta e la fece risalire su Giona, affinché potesse essere un’ombra sulla sua testa, per salvarlo dal suo disagio. Quindi Giona fu estremamente contento per via della pianta. Ma quando spuntò l’alba il giorno seguente, Dio nominò un verme che attaccò la pianta, in modo che appassisse. Quando il sole sorse, Dio nominò un forte vento da est e il sole batté sulla testa di Giona in modo che fosse svenuto. E chiese che potesse morire e disse: “È meglio per me morire che vivere”. – Giona 4: 6–8, ESV

Dio vuole salvare Giona da qualcosa di più di una malvagia scottatura solare. Dio vuole salvarlo dalla malvagità e dal male con cui si è circondato. E come Creatore, Dio usa un’ampia fascia della Sua creazione per farlo.

La sofferenza del giudizio di Dio Giona sperimenta impallidimenti rispetto alla distruzione di una città. Dio spera che Giona venga allontanato dal suo male e dalla sua rabbia, che “tragga questa conclusione:” se è così che si prova il giudizio di Dio, non voglio che neanche i Niniviti ne soffrano “.”

Ma Giona raddoppia. Parla del suo desiderio di morte più a se stesso che a Dio. Giona si allontana da Dio più si avvicina al centro dell’universo.

Tuttavia , Dio non si arrende a Giona, ma lo porta in un momento di verità.

Ma Dio disse a Giona: “Fai bene ad essere arrabbiato per la pianta?” E disse: “Sì, faccio bene ad essere arrabbiato, abbastanza arrabbiato da morire”. E il Signore disse: “Hai pietà della pianta, per il quale non hai lavorato, né l’hai fatto crescere, che è nato in una notte e è morto in una notte. E non dovrei compatire Ninive, quella grande città, in cui ci sono più di 120.000 persone che non conoscono la mano destra dalla loro sinistra, e anche molto bestiame? ”- Giona 4: 9–11, ESV

Se Giona è disposto ad avere pietà di una pianta che non ha fatto nulla per guadagnare o possedere, o far crescere, che era lì e se ne andava in un giorno, perché il Signore non dovrebbe mostrare compassione per le sue creature? Quanto più preziosa è una vita umana rispetto alla vita di una pianta?

La pietà di Dio è la ragione per cui mostra compassione e misericordia a Ninive. La pietà implica che l’oggetto della pietà non ha alcun merito o merito. Non è stato il pentimento di Ninive o qualche ritorno interiore alla bontà, ma la pietà di Dio su di loro che ha cambiato il suo verdetto. Né è alcuna bontà in Giona che spinge Dio ad agire misericordiosamente verso di lui. È la bontà di Dio che spinge Dio alla misericordia.

Lo stesso vale per noi. Non c’è bontà in noi di rivolgere Dio a noi. Non ci sono opere che potremmo fare per guadagnare il suo favore. Niente in noi e niente che facciamo può renderci degni del Suo amore. È la natura di Dio – che è misericordioso e misericordioso, lento all’ira e ricco di amore costante e cedente al disastro – che Lo spinge ad avere pietà e compassione per i peccatori, su di noi.

La storia si chiude senza un finale pulito e ordinato. Per speculare sulla prossima mossa di Giona manca il punto di questo tipo di finale. È il nostro turno di rispondere.

Come possiamo cercare di controllare la condivisione della buona notizia della misericordia e della grazia di Dio con coloro che pensiamo non meritino? Quando dimentichiamo o ignoriamo che siamo altrettanto immeritevoli e indegni della misericordia di Dio e ugualmente incapaci di guadagnare la sua grazia? In che modo cerchiamo di strappare Cristo dalla croce e guadagnare la salvezza per noi stessi con le nostre buone opere? Quando chiediamo agli altri di fare lo stesso?