House of Aama: The Gen X and Gen Z of Building a Business

Tessuto sociale / culturale / politico e la casa di Aama. Un’intervista.

House of Aama

Il team madre e figlia, Rebecca Henry e Akua Shabaka, sono i designer e i fondatori di House of Aama, un marchio di moda che unisce personale e politico, arte e commercio. Abbiamo chiesto loro di parlare della costruzione di un marchio per la Gen Z e di cosa succede quando Gen X e Gen Z mettono insieme le loro teste (e cuori).

Perché non iniziate a parlarci un po ‘di voi stessi.

REBECCA: Sono la madre del duo e un avvocato negli ultimi ventiquattro anni. Vengo da una famiglia che cuce e fa mestieri e mi interessava quando ero più giovane in quel genere di cose, ma non capivo che potresti trasformarle in un lavoro, quindi ho seguito un percorso tradizionale e sono diventato un avvocato. Quando Akua era alle medie, ha sviluppato un interesse per la moda e abbiamo iniziato a personalizzare abiti vintage per lei. Alla gente con cui è andata a scuola piacevano i vestiti e così abbiamo iniziato a creare cose per altre persone. Al liceo, si è trasformato in un business. Abbiamo creato una linea giovanile che si chiamava “Urban Nomad” e quindi abbiamo deciso di rinnovare il marchio e di mettere in evidenza qualcosa di molto più personale e riflessivo del nostro background e di chi siamo come persone, che ha portato alla collezione “House of Aama” che abbiamo ora fuori.

Quindi il sogno è smettere di fare l’avvocato e farlo a tempo pieno?

R: Haha, lo spero. Spero di non essere in tribunale quattro volte a settimana.

Wow, ok, mi sento pigro! Akua, sei sveglia …

AKUA: Beh, sono Akua e sono la figlia e anche una studentessa di design a New York. Gestisco principalmente la parte sociale nel concetto di design, l’aspetto commerciale e le trattative.

Dato che il nostro rapporto è influenzato, raccontami un po ‘di come lavorate insieme e che impatto avete l’uno sull’altro.

R: È interessante perché entrambi abbiamo personalità forti ma Akua è sicuramente un tipo in-your-face. Sono un po ‘più dolce nel mio approccio. Ovviamente noi testa a testa, ma di solito quello che ne risulta è positivo. Sai cosa dicono: “La pressione fa diamanti”. È quel tipo di pressione che si traduce in qualcosa di buono per noi. Comunque, sicuramente combattiamo – e voglio dire, combattiamo duramente. Ma non ne saremo spezzati, in realtà useremo quell’energia per ottenere il risultato che vogliamo. Anche se potrebbe essere spingere, tirare e urlare lungo la strada.

Per quanto riguarda l’impatto, è interessante perché sai che ho trenta anni più di Akua, quindi in un certo senso conduco questa doppia vita. Uno come avvocato cinquantenne e poi l’altro in cui, lavorando con mia figlia, sono esposto a tutte queste nuove cose. Mentre esplora la sua identità, mi rende consapevole di cose di cui non sono così consapevole perché sono più grande e non ho il dito su tutti i diversi punti che lei fa da giovane nel digitale età.

Ma sicuramente Akua ha influenzato la mia prospettiva e consapevolezza delle possibilità – l’ampliamento dei miei orizzonti su ciò che è possibile. E non solo nella moda ma nella vita in generale.

A: Sicuramente vedo un impatto di me su mia madre. Come anche quando mia madre è fuori, o se siamo fuori ed è lei, io e le persone anziane; e sta succedendo qualcosa che è più della mia generazione, che si tratti di problemi di musica o identità o qualcosa del genere, nel modo in cui ne parla, puoi sentire che ha un’influenza nella sua vita che è questa generazione successiva. Anche se è una canzone, dirà ai suoi amici: “Ragazzi, non lo sapete? Sei così vecchio. ”È divertente e davvero interessante vedere come l’ho influenzata.

House of AamaPhoto di Jordan Tiberio

E il suo impatto su di te?

A: Oh giusto! Bene, sono molto duro in termini di personalità ed è molto calorosa, e questo ha influito sulla mia capacità di lavorare con gli altri in modo sensibile. Sono stato anche influenzato in termini di capacità non solo di guardare le cose dal punto di vista della mia generazione, ma anche di guardare le cose dal punto di vista della generazione più anziana. Questo mi ha insegnato molto in termini di comunicazione con tutti i tipi di persone nella mia vita e in termini di come faccio affari. Nel complesso, come tratto gli altri.

So che la mia visione fondamentale delle cose è cambiata a causa della mia immersione e della mia vicinanza alla tua generazione, ma allo stesso tempo ci sono sicuramente dei momenti in cui penso: “Non so proprio di cosa stai parlando.” nessuno di voi si è mai sentito così?

R: Non penso che si tratti di non capire, ma la generazione di Akua ha decisamente molta più tolleranza della mia. E un modo di pensare molto più espansivo. Ma non penso che sia un problema parlare lingue diverse, è più che perché sono attorno a una persona di questa generazione, sono consapevole che c’è un’altra lingua là fuori e altri modi in cui le persone si stanno allungando. Quindi l’opportunità è per me imparare anche quella lingua.

Cento per cento. Questa è esattamente la mia esperienza. Quindi i tuoi progetti sono chiaramente informati dalla tua dinamica come madre e figlia, nonché partner commerciali, ma in che modo le tue biografie personali o familiari o la tua politica informano le collezioni e l’azienda?

R: Beh, quando stiamo iniziando a realizzare i nostri pezzi, pensiamo a come sono un veicolo per oggi e per il passato, come possono affrontare i problemi storici e attuali. Guardando la storia e la storia dell’arte, ma anche il contesto sociale e le ispirazioni culturali – in modo che i pezzi diventino arte più della moda tradizionale, cose che raccontano una storia se fossero appesi a un muro, un gancio o una persona.

A: Consideriamo che i nostri vestiti hanno storie da raccontare e quindi iniziamo con quale storia vogliamo raccontare e come possiamo raccontarla attraverso i vestiti. Guardiamo davvero i vestiti come un pennello. Ci consideriamo molto prima artisti. Il nostro mezzo per esprimere la nostra visione artistica sembra essere vestiti e la nostra visione artistica è così radicata nei temi e nelle esperienze degli africani e della nostra storia familiare. La parte dei genitori di mia madre è del sud, quindi la storia di questi vestiti ha una presenza molto meridionale, che quindi guida cose come i dettagli di design e quant’altro. Perché questa è la storia che sentivamo di voler raccontare con la collezione. Inoltre, portandomi nella collezione, come se fossi una persona di colore e cosa significhi per me. Quella combinazione di personale e culturale è dove voglio e devo andare con le nostre collezioni.

OK, mentre stai realizzando qualcosa che proviene da un luogo molto personale e nasce anche come un pezzo di “arte”, come gestisci quando la tua arte si trasforma in merce, qualcosa sul mercato che chiunque può acquistare. In particolare se qualcuno non incarna o riflette la tua politica o il tuo punto di vista? Come l’arte venduta all’asta, l’artista perde il controllo della narrativa mentre un’opera viene ricontestualizzata.

R: Sai, ci ho pensato molto con la nostra collezione “Urban Nomad” perché abbiamo una prospettiva e una storia di origine particolari, ma devo decidere di lasciarlo andare in termini di controllo su tutto fino al punto vendita. Dopo che l’articolo è sul mercato, è un articolo acquistabile ed è fuori dal nostro controllo. Ma spero che l’energia che abbiamo impartito, le storie che stiamo raccontando in questi vestiti, abbiano un effetto sull’acquirente e magari li facciano pensare. Tuttavia, se c’è qualcuno che ha acquistato la maglietta perché pensano solo che sia una maglietta bellissima, ho deciso che devo lasciare andare il mio attaccamento alla maglietta. Perché non riesco a controllare chi acquista gli articoli.

A: Sì, ci ho pensato anche in termini di controllo della narrazione, specialmente quando è personale e legata a problemi sociali più grandi. Tuttavia, ho anche imparato che a volte è davvero interessante mettere i tuoi pezzi in contesti diversi. Quindi, potremmo usare l’oggetto in un modo e abbiamo una storia specifica che stiamo cercando di raccontare e, attraverso il marketing, spingiamo quella storia così tanto che la gente la conosce, ma a volte quella storia si trasforma in un modo in cui non mi aspettavo, semplicemente da qualcun altro indossa i vestiti. Può essere buono o cattivo, ma finora è stato per il bene. Dà un’altra vita all’abbigliamento e crea una nuova storia. Ma poiché prestiamo così tanta attenzione anche agli elementi di design, c’è ancora una parte della storia che continua, indipendentemente da come qualcun altro li indossa o anche da chi li indossa.

Quindi, quando stai pensando di far crescere la tua azienda, le cose come essere responsabile nei confronti dell’ambiente e creare un marchio che contribuisce al nostro tessuto sociale / culturale / politico in modo positivo sono una priorità?

R: È una priorità per noi. Con la collezione precedente, abbiamo avuto collaborazioni – e una delle collaborazioni che abbiamo avuto è stata con un artista senegalese, il che è stato significativo per me perché mi piacerebbe fare un lavoro che espanda la nostra portata agli artisti nei paesi in via di sviluppo. Quindi possiamo avere una sorta di impatto e che i fondi che stiamo derivando dalle collaborazioni possono aiutare le persone che si trovano nel villaggio. Penso di poter parlare per entrambi quando lo dico: non siamo interessati solo agli affari per il gusto di essere negli affari. Vogliamo essere coinvolti nel mondo degli affari in modo responsabile, etico e anche di grande impatto: agire in modo positivo e contribuire a migliorare la vita di qualcun altro.