Naomi Campbell: top model, donne nere e anni ’90

Versache, 1998

I decenni conclusivi del ventesimo secolo hanno visto la nascita e il successivo dominio della top model, un ibrido selettivo di celebrità, modello e imprenditrice. Con la globalizzazione dei marchi di moda e una rivoluzione nella cultura visiva e nella pubblicità, una nuova era di redditività, visibilità e integrazione mondiale è stata introdotta nel mondo della modellistica. Questa nuova cultura della redditività globale e della dipendenza visiva ha ridefinito il ruolo del modello. Tra i primi di questa nuova razza c’era Naomi Campbell, nata a Londra. Parte di una cricca d’élite di altre cinque o sei donne tra cui Linda Evangelista, Cindy Crawford, Christy Turlington e Claudia Schiffer, Naomi Campbell ha contribuito a rivoluzionare il concetto moderno del modello. Il successo di Campbell fu profondo: dopo essere entrata nel settore a soli quindici anni, fu messa sulla copertina di British Elle a sedici anni. Insieme a Evangelista e Turlington è diventata rapidamente la “Trinità” del settore, i tre modelli più influenti e apprezzati della fine degli anni ’80 e dei primi anni ’90. Il termine “top model” è stato riservato per questa specifica collezione di modelli che sono diventati famosi in questa era. Queste donne sono diventate icone e celebrità, le loro vite personali sono diventate parte della loro carriera e le loro carriere sono diventate incredibilmente pubbliche. La storia di Campbell è radicata in questa storia più ampia, ma con una madre giamaicana e un padre giamaicano cinese, la sua narrazione include un discorso fondamentale sulla storia della discriminazione razziale e sull’immagine in evoluzione delle donne di colore nel settore della moda. La carriera di Campbell è, dopo tutto, sopraffatta da una serie di primati: nel 1987 è stata la prima covergirl nera di British Vogue dal 1966. Nel 1988, Campbell è stata la prima modella nera sulla copertina di French Vogue , innescando una controversa lotta con il designer Yves Saint Laurent che ha minacciato di ritirare la sua pubblicità dalla rivista se la rivista avesse continuato a bloccare il posizionamento di modelli neri all’interno delle sue pagine. Nel 1989, è diventata la prima modella nera ad essere collocata sulla copertina dell’ambitissimo numero di settembre di American Vogue . Naomi Campbell funge da prezioso caso di studio per comprendere l’emergere della top model e per indagare adeguatamente sulle questioni storiche e contemporanee della razza nel settore della moda.

Naomi nel 1986 per il suo primo incarico all’estero a New Orleans, in Louisiana

Naomi Campbell è nata nel maggio del 1970 a Streatham, nel sud di Londra. Sua madre, Valerie Morris, è nata in Giamaica ma ha trascorso gran parte della vita di Campbell all’estero, vivendo principalmente in Italia o in Svizzera alla ricerca di una carriera di ballo. Campbell, che non ha mai avuto una relazione con suo padre cinese-Jamacian, è cresciuta principalmente nella casa della nonna a Stockwell, nel sud di Londra. Ha frequentato la Barbara Speake Stage School ad Acton, West London e successivamente, nei suoi anni pre-adolescenziali, la Conti Academy of Theatre Arts in Italia dove ha studiato danza classica. Sin da piccolo, Naomi è apparso in video musicali e vari programmi televisivi. A sette anni è stata inclusa nel video per la canzone di Bob Marley “Is This Love” e a dodici ha ballato nel video musicale del 1983 di Culture Club del 1983 “I’ll Tumble 4 Ya”.

Campbell aveva solo quattordici anni quando fu scoperta da Beth Boldt, il capo dell’Agenzia Synchro. La carriera di Campbell, come quella delle altre donne in questa generazione iniziale di top model, ha significato una nuova tradizione nel settore della moda che ha soprattutto valutato la giovinezza quasi inappropriata dei suoi modelli. La shelf life delle donne è crollata quando le vecchie generazioni di modelli degli anni ’70 e ’60 si sono ritirate. La normalizzazione delle ragazze minorenni sessualizzate nei mass media, in particolare nelle industrie della moda e dello spettacolo, è stata in particolare pioniera in questo momento. Indipendentemente da ciò, Campbell scrive del giorno in cui è stata esplorata nostalgicamente:

“Ricordo il giorno in cui sono stato visto in strada. Era un caldo pomeriggio d’aprile e stavo uscendo con gli amici dopo la scuola. Eravamo tutti e tre vestiti con le nostre divise Italia Conti: un gonnellino blu chiaro a denti di cane, un maglione con scollo a V blu scuro, camicia, giacca, cravatta […] All’improvviso una donna venne da me e mi chiese se avessi mai pensato di modellazione. Era Beth Boldt, capo dell’agenzia Synchro. La mia reazione immediata è stata sorpresa ed eccitazione. Ma quando l’ho detto a mia mamma, non le era per niente l’idea. Avevamo sentito tutti storie horror di ragazze che venivano avvicinate, pagando enormi quantità di denaro per farsi fotografare e poi non arrivare da nessuna parte. Mia mamma voleva che restassi a scuola e finissi gli esami. Ma volevo le cose a modo mio, quindi poche settimane dopo sono andato a trovare Beth da solo. Durante la mia prima visita, mi ha diviso i capelli nel mezzo, mi ha truccato e mi ha portato sul tetto della mia uniforme scolastica per scattare alcune foto in bianco e nero. Alla fine, la mamma ha deciso che potevo fare il modello, purché non interferisse con il mio lavoro scolastico o gli esami. ”

Rapidamente, Campbell conobbe un enorme successo. Dopo solo tre mesi alla Synchro, ha fatto le sue prime riprese all’estero a New Orleans per la britannica Elle e a sedici anni è stata messa sulla copertina delle pubblicazioni. Ha iniziato a fare la modella per i grandi stilisti, tra cui Yves Saint Laurent, la cui decisione di lanciare Campbell nella sua campagna pubblicitaria per uomini colonia del 1987 ha contribuito a lanciare ulteriormente la sua carriera, e di lavorare con importanti fotografi di moda come la statunitense Steven Meisel, il cui lavoro ed esclusività hanno contribuito a lanciare la celebrità di “The Trinity”. “The Trinity”, il termine iconizzante per la cricca di Campbell con le altre top model Linda Evangelista e Christy Turlington, iniziò sul serio nel 1986, quando Turlington e Campbell si incontrarono in un’agenzia a Londra. Quando Turlington ed Evangelista si incontrarono attraverso Meisel, Campbell e Turlington vivevano insieme da un anno. Queste tre donne sono arrivate ad incarnare la definizione stessa della top model in quanto le loro carriere hanno superato di gran lunga solo la precisione della loro passerella o la flessibilità delle loro pose. Piuttosto sono diventati una parte funzionante di diversi aspetti del settore della moda, dalla pubblicità stampata, alle sfilate di moda esclusive, al successo dei fotografi, alla redditività generale degli abiti stessi. In un’intervista del 1990 con People Magazine, la giornalista Elizabeth Sporkin ha riassunto la loro influenza onnicomprensiva:

Campbell, Turlington ed Evangelista o “The Trinity” di Roxanne Lowit, 1990

“Ognuno guadagna più di $ 1 milione all’anno, hobnob con una folla che potrebbe ridurre il caviale di Robin Leach e detiene il potere di vendere un abito attillato al compratore sbagliato – un regalo non perso su di loro. “Ho quel vestito” miagola Naomi di un mini Isaac Mizrahi alto fino alla coscia che sembra grumoso su una donna al tavolo accanto. ‘Ora non lo indosserò mai più.’ ”

Così, Naomi, Linda e Christy sono diventati marchi a sé stanti, celebrità che hanno portato un peso culturale celebrato a livello globale su ogni servizio fotografico e ogni sfilata di moda.

Nel dicembre del 1987, Campbell è apparso sulla copertina di British Vogue come il primo modello nero ad abbellire la copertina in oltre vent’anni. Nel 1989 è stata la prima donna di colore a essere pubblicata sulla copertina del numero di settembre di Vogue, una decisione rischiosa per il primo numero di settembre della casa editrice Anna Wintour. Tra queste due pietre miliari c’era una più grande: nell’agosto del 1988 fu messa sulla copertina di Vogue Francia con un abito blu scuro e un cappello di piume abbinato, la sua modestia coperta un’irregolarità dalla maggior parte delle sue foto. In questo momento Campbell è diventata la prima donna di colore ad essere sulla copertina di French Vogue . Questa impresa era stata parte di una lotta più ampia che, pur non definendo necessariamente la carriera di Campells, era stata certamente un tema persistente e, a volte, oneroso. Naomi “aveva già girato molto per French Vogue e gli era stato detto – non in modo particolarmente scortese – che una cover non era possibile”. Aveva visto altri modelli bianchi che avevano anche lavorato in modo coerente con la rivista e influenti designer francesi chiedevano e ricevevano l’ambita onorificenza, ma la stessa opportunità non era stata estesa a modo suo. A quel punto della sua carriera, la copertina sarebbe stata una scelta logica sia per Campbell che per French Vogue . Alla domanda se la corsa di Campbell fosse la più grande esitazione della rivista non era difficile rispondere. Alla fine è stata l’influenza della designer Yves Saint Laurent a mettere una foto di Campbell dalle sue riprese con il fotografo francese Patrick Demarchelier sulla copertina di Vogue Francia nell’agosto del 1988. Dopo aver espresso le sue frustrazioni per non essere stata offerta una copertina alla designer, con con cui era stata contratta per tre anni, Saint Laurent ha rifiutato di continuare a pubblicare pubblicità sulla rivista se non avessero messo Campbell sulla copertina. Ha detto a The Cut nel febbraio del 2017 che “Next [ha] sentito [Yves Saint Laurent] non avrebbe messo la pubblicità [sulla rivista]. La prossima cosa che stavo ottenendo la mia copertura ”. In questo momento, l’intersezione tra diversità e redditività emerge in modo potente, dando vita a una relazione notevole che l’industria della moda continua a indagare. Campbell, dopotutto, ha ricevuto la sua copertura solo dopo che un uomo bianco ha affermato il suo potere finanziario.

French Vogue , agosto 1988 girato da Patrick Demarchelier

Nel 1999, Naomi Campbell è stata soprannominata “l’ultima top model” da Vogue . Alcuni sostengono che il concetto di “top model” è morto negli anni Novanta quando fotografi e designer si sono stancati del diritto derivante dalla loro popolarità e domanda. Forse un’affermazione presuntuosa, soprattutto vista l’attuale dominazione di modelli come Kendall Jenner e Gigi e Bella Hadid oggi, questa incoronazione è indicativa dell’influenza duratura che Campbell mantiene sull’industria della moda, così come l’ampia definizione di ciò che significa essere un modello. Sulla scia di un mercato globale gonfiato e di una maggiore visibilità in tutto il mondo, ha portato un nuovo livello di celebrità nel settore. In questo senso, ha ampliato la descrizione del lavoro, ma contemporaneamente le sue qualifiche: il successo di Campbell ha segnato un momento elementare nell’inclusione delle donne di colore nella modellistica. Campbell potrebbe non essere “l’ultima top model”, ma è stata senza dubbio la più fondamentale.

Opere referenziate

Campbell, Naomi e Richard Avedon. Naomi New York: Universo, 2001.

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