Running the Worlds

Campionati mondiali di mezza maratona – Cardiff 2016

I Campionati del mondo di mezza maratona sono iniziati nel 1992. È unico, essendo gestito come un inizio di massa, con élite e corridori di club tutti insieme. Dal 2010, si tiene ogni due anni, in alternanza con lo sci di fondo. Dato che si tratta di un anno olimpico, il campo è distorto: nessuno si aspettava che gli americani riuscissero a fare una sorpresa dopo che tutti gli atleti idonei dovevano competere alle prove di febbraio. Sono un corridore di club, ma eccomi qui, sulla stessa linea di partenza di Kamworor e co. Questa è una buona cosa? Il tempo e il tempo lo diranno.

14:10 / L’inizio delle gare di elite maschili e di partecipazione di massa

Siamo un fiume gorgogliante di teste che si piega attorno al castello di Cardiff. La pioggia si è fermata e sopra di noi il cielo è pieno di centinaia di poncho di plastica accartocciati, gettati con entusiasmo dai loro proprietari in prontezza per l’inizio della gara. Fa freddo, e per una volta sono contento di essere schiacciato da così tanti altri, se non altro per il calore corporeo e il caldo, nervoso senso di anticipazione condivisa. Le voci gallesi sono ovunque; i corridori locali sono in vigore e l’eccitazione di avere la mezza maratona del campionato del mondo nella loro capitale è palpabile.

Un grande schermo a lato mostra le donne d’élite. Il gruppo principale comprende i due favoriti, Cynthia Limo e Mary Wacera. I loro volti impassibili e i passi lenti fanno sembrare i loro sforzi senza sforzo. Il giapponese Miho Shimizu è un po ‘più indietro e fatica a rimanere in contatto con i kenioti e gli etiopi al fronte. Percorrono 10 km in 32:34, suggerendo, non sorprende, che il brutto tempo di oggi sia un fattore, e che i tempi rapidi che gli organizzatori avevano sperato in questo percorso pianeggiante siano ora improbabili.

La TV taglia dalle donne d’élite e dobbiamo sopportare alcune celebrità minori che strangolano quella canzone di Elbow, prima che alla fine gli uomini d’élite vengano condotti fuori. Vengono annunciati i nomi dei favoriti: Geoffrey Kamworor, il campione in carica, Bedan Karoki, mai sconfitto in una mezza maratona, e Mo Farah, che ottiene il tifo più forte dalla folla partigiana.

Sono solo pochi metri davanti a me, ma tutto quello che riesco a capire sono le cime delle loro teste. Sono più indietro di quello che voglio essere e non vedo nulla delle scene caotiche sulla linea di partenza quando la pistola si spegne. C’è un inciampo, una confusione di arti, e un corridore con un berretto bianco colpisce il terreno ed è calpestato da centinaia di corridori che sfilano lungo la linea di partenza. È Kamworor. Non appena è iniziata la gara, il favorito è a terra. Sono passati sette secondi prima che sia di nuovo in piedi e inizi a compiere il difficile viaggio di ritorno verso la parte anteriore a cui appartiene. Il fatto che riesca ad arrivarci entro 80 secondi è una testimonianza non solo della sua forza e del suo immenso talento, ma anche della determinazione che porta a questa difesa del suo titolo.

Sto anche cercando di trovare il mio posto. A causa di alcune complicazioni dell’ultimo minuto, siamo arrivati ​​alle penne più tardi del previsto e la mia partenza per la gara è incredibilmente lenta. Tutti vanno a velocità diverse e sono costretto a sprecare energia mentre cerco disperatamente di farmi strada. È appena prima del segno di un miglio prima di raggiungere il punto in cui avrei dovuto essere dall’inizio: con i corridori che si muovevano all’incirca all’1: 15.

Negli ultimi mesi ho deciso di focalizzare la mezza maratona. Avendo fissato un tempo di 1:17 in autunno, e da allora costantemente migliorato, speravo non solo di ottenere un PB oggi, ma forse di andare meglio: correre sotto 1:15. È un segno arbitrario, lo so, ma il sub-75 ha un piacevole squillo (“È un sub-75”, il vanitoso me lo vuole sentire dire). E così, il pensiero era che i Cardiff World Half Marathon Champs, con il suo percorso pianeggiante e il suo campo veloce, erano l’occasione perfetta per raggiungere un tempo simile. Finché il tempo non è troppo male.

Ancora alimentati dal residuo dell’avvio dell’adrenalina, ci spingiamo per la posizione nei nostri piccoli gruppi, e ogni tanto uno di noi sposta fedeltà e fa il ponte verso il gruppo successivo più avanti. Noi corridori di club e maratoneti seriali ci riuniamo in gran numero per correre gare come queste, e anche tra noi non élite, la competizione è feroce. Ma forse i nostri più accaniti rivali sono noi stessi. Alla fine del miglio uno, un coro di bip suona intorno a me. Controlliamo tutti i nostri Garmin.

14:24 / 5km

A questo punto della gara femminile il gruppo di testa di quattro kenioti e due etiopi è molto più avanti rispetto agli altri. Hanno percorso 15 km in 48.14, dopo aver preso il ritmo e fatto un veloce 15:46 per i 5 km precedenti. Nella gara maschile, il primo leader, Ayele è stato represso da Kiptoo, che oggi sembra essere l’agnello sacrificale del Kenya. Nel momento in cui attraversano il punto di 5 km in 14:10 il gruppo è tornato insieme, sulla rotta giusta per un 59:30, un tempo veloce dato che le condizioni ora sono tutt’altro che ideali.

Che è una specie di eufemismo. All’inizio del mio secondo miglio, è chiaro che le cose non saranno semplici. La pioggia inizia sul serio; un forte nevischio ci colpisce a faccia in su, reso orizzontale da un vento implacabile. A testa in giù, combattiamo attraverso le prime miglia. Non posso fare a meno di controllare Garmin ogni volta che emette un segnale acustico e sono depresso nell’apprendere ogni volta che sono solo o appena dietro il tempo target, e tutto sembra molto più difficile di quanto dovrebbe in questa fase.

Come potrò mai mantenere un ritmo più veloce di questo per altre dieci miglia? Ho bisogno di qualcosa per distogliere la mente dall’orologio, qualcosa di tangibile a cui puntare, e più avanti lo vedo. C’è un corridore in costume che imposta il ritmo di due gruppi in vantaggio. Ora è il mio obiettivo. Lui è Superman. Mio salvatore

14:38 / 10km

La gara femminile è ora una keniana due-tre-tre, con Wacera in terza posizione e Peres Jepchirchir in lotta con Limo per primo e secondo. Sono in testa a testa per 20 km, ma poi Limo apre un piccolo divario, che Jepchirchir presto chiude prima di correre verso il traguardo per ottenere la vittoria in 1:07:31.

Gli uomini attraversano 10 km in una veloce 27:59, dopo aver corso un sub-14 secondi 5 km. Mo Farah in 28:04 sembra a suo agio, ma è in qualche modo dietro il gruppo di testa che è ora guidato da Kamworor, che non mostra effetti negativi dalla sua caduta sulla linea di partenza.

Passo l’indicatore dei 10 km alle 35:44. Dato che devo essere circa dieci secondi indietro rispetto al tempo della pistola, questo è vicino al mio PB 10 km, e con il tempo che si è stabilito per il momento, mi sento bene. La baia di Cardiff ha un aspetto fantastico e sto correndo in vista del ritmo target, con Superman ora a pochi metri di distanza. Crestando un ponte sulla via del ritorno verso la città, passo l’Uomo d’Acciaio e, per il più breve dei momenti, sono io che volo.

14:52 / 15km

Kamworor e Karoki sono ora molto più avanti rispetto al resto del campo, dopo aver lasciato cadere la Tole etiopica e attraversato 15 km in 41:41. Sta iniziando a sembrare come se fosse possibile un record mondiale. Mo Farah è indietro di oltre 100 metri e 20 secondi, ma questo è il ritmo, che ora sta correndo i tempi più veloci sulla strada della sua vita. E dalla sua smorfia, fa chiaramente male.

La mia storia personale di questa fase della gara è quella di essere inseguito da un supereroe. Le folle sono fuori vigore, incredibilmente, considerando la terribile meteorologia, che sta iniziando a deteriorarsi. Sono ovviamente grandi fan di Superman, che, a quanto pare, è un ragazzo locale, ed è ancora dietro di me. Ogni volta che giriamo un angolo ci viene incontro un muro di rumore. Uno stretto passaggio ha cinque o sei sostenitori in profondità su entrambi i lati, tutti urlano e fanno il tifo. È allo stesso tempo intenso e corroborante, e sono determinato a continuare, nonostante il vento e la pioggia. Tengo aggrappato alle cose e mi allontano dalla mia compagna. Penso di poterlo fare. Penso di poter correre una mezza maratona in meno di 75 minuti. In effetti, potrei persino farlo intorno al segno dei 74 minuti. Sta andando bene. E poi non lo è.

15:09 / Il traguardo

La pioggia diventa un diluvio. Dopo aver leggermente rallentato, i due kenioti nella parte anteriore hanno ancora un vantaggio insormontabile. Kamworor rompe Karoki e percorre 20 km in 56:06, e da qui al traguardo il divario tra il primo e il secondo posto aumenta solo. Farah si è fatto strada attraverso il campo e si unisce agli etiopi Tole e Ayele, così come alla Cheprot keniota, nel branco di inseguitori.

Kamworor vince in 59:10, e tutto nonostante un inizio disastroso e condizioni in peggioramento. Karoki è secondo, sconfitto a questa distanza per la prima volta, e Farah batte Ayele per prendere il bronzo.

A questo punto, sono sul punto di dieci miglia e riesco a malapena a vedere attraverso la pioggia. Gemiti sono udibili dai sostenitori che fiancheggiano le strade; questo non è il tempo in cui puoi semplicemente stare in piedi. Né è il tempo in cui puoi correre. Non è vento ora, è una tempesta e sto lottando per atterrare i miei piedi sul terreno. Non c’è molto di me, anche per gli standard dei corridori a distanza, e le raffiche che attraversano il lago a Roath Park mi stanno facendo un leggero lavoro che mi fa saltare sul ciglio della strada. Ogni volta che alzo i piedi, non sono del tutto sicuro di dove – o se – stanno per atterrare. Le miglia rimanenti sono un’esperienza infelice.

Guardato più tardi, le mie divisioni per questa gara raccontano l’intera storia. Miglia da uno a quattro: su o leggermente al di sopra del ritmo target (che è 5:43 per un arrivo in 1:15). Miglia da cinque a nove: comodamente sotto. Miglia dalle dieci alle tredici: finite. Sempre più. La fine, quando arriva, è un’agonia familiare di un tentativo di finitura dello sprint temperato da ondate di acido lattico. Ho finito in centesima posizione. Il mio tempo non è così grave come potrebbe essere, e ho un PB di due minuti, ma ho undici secondi di timore di essere quel sub-75.

Mo Farah dice alla stampa di essere deluso della sua razza, ma che l’esperienza gli ha dato “una motivazione enorme”. So come si sente. Date le condizioni, ho molto di cui essere grato. Una mezza maratona sub-75 è ancora un obiettivo raggiungibile la prossima volta. Finché il tempo non è troppo male.