Reddito di base universale – Is It Time?

Perché UBI merita di essere preso sul serio

50% di disoccupazione. Milioni di disoccupati. Questi sono i tipi di numeri allarmanti che continuiamo a sentire. E data la continua ascesa di robot che rubano il lavoro, non è una vera sorpresa.

Alcuni sostengono che il mondo del lavoro subirà un’importante trasformazione nei prossimi decenni, ma in realtà questo è già iniziato: molti nel mondo accademico si trovano a guadagnare uno stipendio inferiore a quello di un operaio. L’automazione del lavoro non riguarda solo i lavoratori manuali, come spesso affermato, ma anche i più istruiti. Questa crescente paura della sottoccupazione – o persino della disoccupazione – ha riportato in auge l’idea di un reddito di base universale.

Un UBI è una somma di denaro distribuita a tutti, indipendentemente da reddito, età, professione o condizione lavorativa. Un sistema di welfare rivisto concepito per salvarci dalla frusta robotica dell’IA, è pensato per essere sufficiente a coprire le necessità di base e prevenire la povertà materiale.

Lo slancio sta crescendo

Un recente studio condotto dalla società McKinsey & Company ha scoperto che le attuali tecnologie potrebbero già portare all’automazione del 45% dei nostri lavori e che un drammatico 60% di tali occupazioni potrebbe vedere automatizzato oltre il 30% delle loro attività complementari. Per quanto sia scioccante, dobbiamo renderci conto che all’aumentare del nostro livello di tecnologia, aumenteranno anche questi numeri.

Una delle prime prove di un programma in stile UBI (soprannominato ‘mincome’) ebbe luogo nel 1974 a Dauphin, in Canada. Sullo sfondo della recessione degli anni ’70, 1.300 residenti di Dauphin hanno iniziato a ricevere pagamenti mensili senza vincoli.

Sfortunatamente il budget del programma di $ 17 milioni è andato a vuoto e il progetto è terminato nel 1977. Tuttavia, è riuscito a dimostrare che i timori di UBI che agiva come disincentivo al lavoro erano infondati. Dimostrò anche che le persone avrebbero aspettato più a lungo per un lavoro migliore invece di prendere il primo che gli veniva offerto. Allo stesso modo, gli adolescenti rimarrebbero a scuola piuttosto che dover abbandonare il lavoro, consentendo loro di completare la propria istruzione e perseguire una migliore carriera a lungo termine.

Passiamo rapidamente al 2017 e quest’anno il Canada condurrà un progetto pilota da 25 milioni di dollari in Ontario. Le speranze sono alte che il secondo round produrrà risultati più conclusivi.

Seguendo l’esempio del Canada, diverse province olandesi hanno avviato i processi quest’anno, così come il governo finlandese. In Finlandia, 2000 cittadini selezionati casualmente riceveranno € 560 di denaro esentasse ogni mese per i prossimi due anni. Si è anche ipotizzato che l’India potesse tentare un progetto simile, a seguito dell’indagine economica 2016-2017 del paese, in cui l’UBI è stata descritta come una “potente idea”.

Ultimo ma non meno importante, il CEO di Tesla Elon Musk e il fondatore di Ebay Pierre Omidyar sono gli ultimi guru della tecnologia a sostenere UBI. Omidyar ha investito $ 493.000 nel finanziamento di un programma UBI in Kenya. Quindi non c’è dubbio che UBI sta guadagnando trazione in tutto il mondo.

Troppo bello per essere vero?

Una delle maggiori preoccupazioni riguardo all’UBI è sempre intorno a chi pagherà per questo, e chi dovrebbe essere idoneo. Inoltre, ci saranno dei lavori? Ma ci sono soluzioni offerte a questi potenziali problemi.

Il co-fondatore di Novara Media, Aaron Bastani, ritiene che la maggior parte dei lavori sarà automatizzata, sebbene ne rimarranno ancora alcuni, come il controllo di qualità e l’ottimizzazione di robot agricoli e stampanti 3D. Crede che ciò avverrà in modo aperto e decentralizzato, proprio come Wikipedia.

L’economista capo della Bank of England, Andy Haldane, ha previsto che l’IA potrebbe causare 15 milioni di perdite di posti di lavoro nel Regno Unito nei prossimi 20 anni. Chi pomperà denaro nel sistema se i robot stanno facendo tutto il lavoro? Bene, solo perché sono robot non significa che non dovranno pagare le tasse, dice il candidato del partito socialista radicale francese Benoit Hamon.

Un’altra domanda è chi sarà idoneo. “Tutti” significa davvero tutti ? I paesi con forti sistemi di assistenza sociale creano enormi fattori di attrazione per i migranti. In Austria, ad esempio, l’anno scorso sono stati concessi asilo a 37.500 rifugiati. Dovrebbero essere tutti ammissibili e anche i condannati che scontano pene detentive dovrebbero ricevere pagamenti?

Distribuendo un UBI a tutti i cittadini, il governo risparmierebbe enormemente in termini amministrativi. Questi risparmi aiutano a finanziare lo stesso UBI. Imporre chiaramente restrizioni aumenterebbe la burocrazia, aumenterebbe i costi amministrativi e susciterebbe risentimento sociale. E poi, non sarebbe esattamente “universale”, vero ?!

Implementazione più ampia

A lungo termine, l’UBI dovrebbe essere per un’intera nazione. Tuttavia, il modo più realistico per introdurlo sarebbe un approccio graduale, regione per regione, anche se ciò potrebbe causare tensioni sociali e politiche.

Prendiamo la Spagna come esempio. Se la regione della Catalogna dovesse implementare un UBI, molti di questi soldi verrebbero dal governo centrale. Ciò potrebbe creare risentimento in altre regioni perché parte del loro gettito fiscale verrebbe utilizzato per l’UBI della Catalogna. Per superare questo problema, i governi regionali dovrebbero raccogliere la maggior parte delle loro spese UBI dal proprio tesoro.

Questioni sociali

Una sfida frequente per UBI è che rimuove il senso di scopo che viene da un lavoro. Arthur C. Brooks, un esperto nel campo delle scienze sociali e della felicità, afferma che il lavoro è un fattore fondamentale nella creazione della felicità, affermando che questo è il motivo per cui la maggior parte dei disoccupati manca di senso.

Inoltre, è probabile che un UBI aumenti i risentimenti esistenti. Il declino del lavoro è asimmetrico e una politica costosa progettata per adattarsi al declino del lavoro è suscettibile di generare più risentimento da parte di coloro che lavorano verso coloro che non lo fanno, in particolare dalle classi superiori. L’UBI potrebbe condurre a una società costruita sulla gelosia e sul risentimento.

Conclusione

Alcune persone percepiscono l’UBI come una sorta di “comunismo di lusso”. In altre parole, la stabilità economica fornita dal sistema potrebbe finire per fungere da disincentivo al lavoro e all’istruzione. Ritengono che queste persone possano trovarsi coinvolte in un circolo vizioso di inattività economica e analfabetismo.

Il presidente austriaco Alexander van der Bellen, con il cui governo lavoriamo sempre a stretto contatto con l’UBI e altre questioni, non aderisce a questa idea. “La famiglia, la musica, la letteratura e il lavoro in comunità non sarebbero più costosi hobby o lavori secondari, ma sarebbero al centro dell’occupazione di alcune persone”, afferma.

Sebbene non ci sia una risposta semplice a questa complessa domanda, sono d’accordo con van der Bellen. Credo che un UBI appianerebbe la transizione alla cosiddetta “quarta rivoluzione industriale”. Funzionerebbe come un complimento per funzionare, non un sostituto. Le persone sarebbero in grado di godere di un senso di sicurezza politica ed economica pur potendo fare scelte migliori per se stesse e, soprattutto, avere il tempo di fare ciò che desiderano i loro cuori.