Avvita la posta in gioco: per vincere devi giocare

È stato il momento in cui mi sono allenato da quando avevo dodici anni. Le finali dello stato. Io contro il mio arco nemesi. Una casetta piena di 5.000 persone che guarda ogni nostra mossa.

La possibilità di riscattarmi per la perdita dell’anno scorso è stata finalmente mia.

Ero spaventato a morte.

Vuoi che te lo rovini?

Non ho vinto.

Tuttavia, stavo vincendo con trenta secondi rimasti nella partita. Poi ha fatto una mossa che non avevo mai visto prima e che non vedevo da allora. Questo perché non ho visto la partita in nessun momento negli ultimi sei anni.

Fa ancora così male.

Stavamo lottando. Secondo me è lo sport più duro che ci sia – lo credo perché ho praticamente praticato tutti gli sport del libro.

Stavo vincendo, giusto? Migliaia di miei amici e allenatori mi hanno detto che era una specie di folle evento del cigno nero e che stavo controllando la partita per tutto il tempo.

Sai qual era il problema, però?

Non stavo lottando per vincere. Stavo lottando per non perdere.

Non una volta nell’intera partita di sei minuti mi divertivo. Avevo il cuore in gola per tutto il tempo folle. Probabilmente abbiamo messo metà dello stadio a dormire.


Non è stata l’ultima volta che l’ho affrontato, comunque. Abbiamo continuato a lottare nello stesso college esatto contro ogni previsione. Un giorno ci siamo allenati l’uno con l’altro e l’ho gestito abbastanza bene.

Non era nemmeno vicino.

Probabilmente l’ho battuto nel 75 percento delle posizioni in cui siamo entrati.

Ho realizzato qualcosa quel giorno.

Avrei potuto mettere da parte le finali di stato abbastanza facilmente se avessi voluto. Avrei potuto davvero mettere alcuni punti sul tabellone e lasciare che la pressione della piattaforma schiacciasse il mio avversario.

Avrei potuto fare uno spettacolo. Avrei potuto disputare una delle partite di finale di stato più divertenti di quell’anno, ma non l’ho fatto perché avevo così paura di perdere.

Fatti un favore e non essere così.

Mi dispiace di aver lottato per quella partita fino ai giorni nostri. La verità è che non mi sarei pentito di nulla se avessi perso. Come cazzo potrei? Se perdessi, ciò significherebbe che era migliore di me. Niente di cui vergognarsi.

L’unica cosa di cui ti pentirai davvero è il modo in cui hai fatto qualcosa, non il risultato.

Quindi scopa cosa c’è in ballo. Esci e balla. Esci e prendi la vita per la gola. Sii te stesso. Non aver paura. Fallire, fallire e fallire.

Non ti pentirai di aver fallito.