Quattro mesi dopo la diagnosi del cancro in stadio 4. Dove mi ha portato l’introspezione?

Sono passati circa quattro mesi da quando mi è stato diagnosticato un cancro allo stadio 4 all’età di 35 anni. Puoi leggere del mio maniaco iniziale qui. Da allora ho fatto quattro cicli di chemioterapia, cinque settimane di radioterapia e sono stato ricoverato in ospedale a causa di due embolie polmonari (apparentemente un effetto collaterale “bonus” del cancro). Ho anche compiuto 36 anni e mi sono unito alla lotta (senza successo) per legalizzare la morte assistita nel Nuovo Galles del Sud, Australia. Sono stati alcuni mesi interessanti.

Chemo divertente

Tra tutti i trattamenti c’è stato molto tempo per la lettura e la riflessione. Prendi da me che nulla ti fa riflettere sulla vita come un dottore che ti dice che hai, nella migliore delle ipotesi, una probabilità del 50% di essere vivo in 5 anni (e tutta la letteratura medica suggerisce che le tue probabilità sono più simili al 15%).

Domani sono programmato per il mio “grande” intervento chirurgico – per rimuovere il mio tumore primario e potenzialmente anche i tumori secondari nel mio fegato. Confesso di essere piuttosto nervoso e quindi di occupare il mio tempo oggi ho cercato di distillare una sorta di intuizione da questi ultimi mesi di introspezione.

Ho pensato di condividere alcune delle cose più “generiche” che ho catturato nel mio piccolo taccuino Cancer. Questi sono solo i miei gusti personali. C’è un’alta incidenza di cliché e non molto si definirebbe profondo, tuttavia ho pensato che qualcuno potesse trovare valore in essi. Quindi ecco qui …

1. Gran parte di ciò che consideri importante è in realtà totalmente irrilevante

Recentemente sono stato in una conversazione con qualcuno che sta prendendo in prestito una grande somma di denaro per finanziare un matrimonio abbastanza lussuoso, quando sono già sellati da un grande debito studentesco. Quante cose facciamo semplicemente a causa delle convenzioni sociali – perché siamo preoccupati per ciò che gli altri penseranno di noi e quanto contano davvero queste cose? Suggerirei che le risposte a queste domande siano, rispettivamente, “molto” e “per niente”. Acquistare un’auto di lusso o vestiti costosi di marca, quando il problema standard andrebbe benissimo. Mangiare in ristoranti ridicolmente costosi. Preoccuparsi di come il tuo ritmo di promozione sul lavoro sarà percepito dagli altri. Ci sono così tante cose in cui investiamo tempo ed energia, di cui ci preoccupiamo, che sono semplicemente superflue. Ciò si concentra immediatamente non appena accade qualcosa di significativo nella “vita reale”: una morte, una paura della salute. Improvvisamente molte delle cose su cui abbiamo dato così tanto valore sembrano dolorosamente banali.

Direi che fintanto che non è a scapito di qualcosa che conta davvero, allora la pazzia occasionale, l’acquisto di vanità o il progetto di animali domestici non fanno alcun danno reale. Tuttavia, troppo spesso questi atti vanno a scapito di qualcosa che conta davvero. Ma cosa “conta davvero”?

2. Quando tutto è detto e fatto, solo quattro cose contano davvero

Quindi ci ho pensato un po ‘ma sono sicuro che molti non saranno ancora d’accordo con la mia lista. Penso che alla fine ci siano davvero solo quattro cose che contano davvero.

  • Esigenze di base : abbiamo bisogno di cibo, alloggio e sicurezza prima di ogni altra cosa. Nelle nostre bolle comode e relativamente ricche dimentichiamo quante persone mancano di queste cose o quanto facilmente potrebbero essere prese da noi.
  • Persone care – Qualsiasi genitore ti direbbe che i loro figli contano soprattutto, ma che l’importanza può essere percepita da un coniuge o da un amico intimo. Creare, preservare e investire in queste relazioni conta davvero.
  • Comunità / Società – Intendo usare questi termini in senso lato. Una società civile sicura e perfettamente funzionante è di vitale importanza, altrimenti noi come individui soffriremo inevitabilmente. Fornire un contributo personale che sviluppa e avanza la società, sia attraverso l’istruzione, le istituzioni, la tecnologia ecc., Conta davvero.
  • Il nostro ambiente – Si potrebbe obiettare che appartiene all’elemento pubblicitario “esigenze di base”, ma penso che valga la pena chiamarlo separatamente. Esiste qualsiasi necessità personale o comunitaria o qualsiasi relazione umana se il nostro ambiente naturale cessa di sostenere la nostra esistenza. Cosa può importare di più che proteggere quell’ambiente?

Sto cercando di utilizzare questo elenco per testare il mio processo decisionale ora. Sto spendendo il mio tempo, energia e denaro per cose che contano davvero, o sto agendo a discapito di qualcuno di loro.

3. Non sottovalutare l’importanza della sicurezza finanziaria e renderla una priorità PRIMA di essere costretto a farlo.

Dico sopra che i nostri “bisogni di base” contano davvero, e questo è davvero evidente: abbiamo bisogno di cibo, riparo e sicurezza. Tuttavia, ciò che ho imparato negli ultimi mesi è che la maggior parte delle persone sottovaluta la fragilità della nostra presa su questi bisogni di base quando si verifica l’imprevisto. Ho sentito storie terribili di persone che hanno perso tutto a causa delle spese mediche, per esempio. Incoraggerei fortemente tutti a creare riserve finanziarie nelle loro vite prima di altre spese discrezionali. Ciò potrebbe variare dal mettere da parte alcuni risparmi per garantire che siano in atto adeguate assicurazioni. Sembra noioso, lo so, ma per favore, fidati di me, ho visto da vicino quanto sia importante.

4. Abbiamo alcune importanti sfide per la società che è improbabile che i sistemi politici di oggi possano affrontare. Rivoluzione qualcuno?

Ok, quindi so che sembra che abbia improvvisamente cambiato genere qui, ma ascoltami. Di recente ho pensato molto al futuro dei miei figli, in scenari in cui sono ancora in giro e in altri in cui non lo sono. Gran parte della mia preoccupazione da parte loro riguarda questioni per le quali esistono effettivamente soluzioni, ma in cui i nostri sistemi politici non riescono a concordare e implementare queste soluzioni. Pensa alla riforma del sistema educativo, all’accesso all’assistenza sanitaria, ai cambiamenti climatici, agli alloggi a prezzi accessibili, alla contaminazione chimica delle nostre catene alimentari: ci sono così tanti problemi. Democrazie fratturate e polarizzate, il fenomeno dei “vecchi bianchi” o politiche populiste che si rivolgono ai più bassi denominatori comuni della società – ci sono molte cause di inazione. Sinceramente, sento che una sorta di rivoluzione, o più, sarà necessaria nella vita dei miei figli per correggere, e questo è un pensiero spaventoso. Ho riflettuto molto sul ruolo che posso svolgere personalmente nell’influenzare il cambiamento, in particolare se riesco a sopravvivere a questo tumore per un periodo di tempo significativo.

5. In larga misura, il nostro senso di avere il controllo sulla nostra vita è illusorio

Sono sempre stato un pianificatore. Non molto tempo prima mi è stato diagnosticato un cancro e mi è stato detto che sarei stato fortunato a essere vivo in cinque anni, avevo appena aggiornato il documento del mio piano di vita (sì, sono un nerd triste … in realtà è una presentazione di Google Documenti), pieno di obiettivi cardine dettagliati tra 5, 10, 20 e 30 anni da oggi. Sostengo l’importanza della definizione degli obiettivi (avere una serie documentata di aspirazioni è stata effettivamente utile in questi ultimi mesi), ma ora mi rendo conto che il modo in cui ho pensato a loro era completamente sbagliato. Ogni vita ha dei colpi di scena, alcuni più violenti di altri. Avere grandi obiettivi a lungo termine è grandioso, ma supporre che tu possa pianificare il percorso verso di loro in dettaglio granulare è ingenuo.

6. Vivi per vivere

Circa 8 anni fa ho fatto un tatuaggio non pianificato in una serata molto ubriaca a Savanah, in Georgia (USA). Ho completamente dimenticato quale fosse l’ispirazione, ma avevo la frase latina “viva ut vivas” tatuata sulla spalla. Questo si traduce in “vivere per vivere” e dati tutti i recenti problemi con la mia salute sembra improvvisamente tanto più rilevante. Fondamentalmente è un promemoria che dovresti vivere ogni giorno al suo massimo potenziale. Sarebbe il mio consiglio più grande per chiunque. Non puoi presumere che hai un’intera vita da fare qualunque cosa tu voglia fare – devi cercare di lavorare un po ‘di realizzazione dei sogni, o almeno un po’ di gioia, in ogni singolo giorno. Riflettendomi avrei potuto fare un lavoro migliore vivendo così.

7. Non fare lo stronzo, sii un bene

Quando ho riflettuto sui miei rimpianti, i più grandi sono i momenti in cui sono stato uno stronzo. Con questo non intendo stupido o non freddo, intendo trattare male le altre persone. Fortunatamente, mi considero non essere stato uno stronzo in troppe occasioni, ma la manciata di occasioni che ricordo (soprattutto nei miei primi anni ’20), mi pento profondamente. La vita mi ha insegnato che alla fine gli stronzi perdono, anche se vincono a breve termine. È molto meglio trasformarsi in una risorsa: una famiglia o un membro del team prezioso e apprezzato, un collega o cittadino di grande contributo.

8. Gli amici e la famiglia sono così importanti, ma i tuoi momenti peggiori saranno spesso solo tuoi da affrontare, e per questo devi costruire la forza mentale

Avere qualcuno – un coniuge, un figlio, un buon amico – per tenere la mano nei momenti difficili è così importante, ma ho anche capito che i tuoi momenti più bui sono spesso solitari. Per me tendono a venire quando sono solo in un letto d’ospedale molto dopo l’orario di visita. Altre volte sono circondato da persone, ma l’esperienza in sé è molto solitaria – come il momento in cui sei disteso su un tavolo operatorio circondato da una stanza di gente medica, ma sapendo che solo tu dovrai sopportare le conseguenze di ciò che è sta per succedere. In questi momenti ora capisco che la fortezza mentale è davvero l’unica cosa su cui puoi ricorrere. La vita è piena di tempi oscuri e solitari e quindi investire nella costruzione della tua forza mentale è inestimabile.

9. Diamo così tanto per scontato

Ero così in colpa solo 5 mesi fa. Come persona in buona salute dimentichi che ci sono persone che lottano anche con le cose più elementari: tutto, dal respiro alla pipì, può essere una sfida per alcuni. I miei occhi sono stati aperti (da visite mediche e ospedaliere regolari e un sacco di tempo trascorso in sale d’attesa) all’enorme gruppo di persone nella nostra società che soffrono di condizioni croniche, o forse sono nate con disabilità. La tua persona in buona salute media ha davvero tanto di cui essere grato dal momento in cui si sveglia ogni giorno. La vita, e in particolare una vita sana, è una cosa così rara e bella che merita di essere amata e apprezzata, ma purtroppo poche persone lo fanno davvero.