La strana connessione tra Mind Wandering e Unhappiness

Foto di Simon English su Unsplash

Qualunque cosa pensiamo e meditiamo spesso, ciò diventerà l’inclinazione delle nostre menti.

~ Joseph Goldstein, scrittore e insegnante di meditazione

Fatto divertente! trascorriamo la stessa quantità di tempo a pensare a qualcosa di diverso dal momento presente mentre pensiamo al momento presente.

Uno studio stima che circa il 47% delle nostre ore di veglia siano trascorse a pensare a eventi accaduti in passato, che possono verificarsi in futuro o sono del tutto immaginari (vedi qui). Sorprendentemente, lo studio ha anche scoperto che le nostre menti vagano almeno il 30% delle volte indipendentemente dall’attività in cui siamo impegnati (tranne il sesso)!

E, sebbene questa sembra essere la norma per la maggior parte degli adulti, non è priva di conseguenze.

Si scopre che vagare nella mente è più responsabile della nostra infelicità di qualunque cosa stiamo facendo!

Aspetta cosa? Quindi, se la mia mente non vaga, posso essere felice di fare cose che odio, come pulire il bagno?

Beh forse.

Mentre la maggior parte di noi sembra essere la più felice quando si fa sesso, si fa esercizio fisico o si impegna in una conversazione, vagare nella mente sembra essere un migliore predittore di infelicità rispetto a qualsiasi cosa stia facendo. Stranamente, anche quando le menti vagano per cose positive nelle nostre vite, sembriamo meno felici di quando prestiamo attenzione al momento presente.

Quindi, sì, potresti essere più felice di concentrarti a strofinare quel water piuttosto che lasciar vagare la mente mentre lo fai!

Potresti pensare a questo punto, sicuramente, non tutti i vagabondaggi della mente potrebbero essere cattivi . Potresti aver ragione. Ci sono molti modi in cui le nostre menti possono vagare e alcune sono sicuramente peggiori di altre, e altre possono essere utili (vedi qui).

Il punto da prendere qui è che, almeno in termini di felicità, qualsiasi beneficio derivante dal vagare mentale sembra essere annullato dagli aspetti negativi del vagare mentale. Forse, quindi, sarebbe meglio dire che il vagare della mente, in generale , è un forte predittore di infelicità.

Avresti indovinato che vagare nella mente provoca più infelicità di molte delle faccende e delle commissioni noiose e fastidiose che facciamo?

E, soprattutto, perché succede e cosa possiamo fare al riguardo?

Perché il vagare mentale provoca infelicità?

L’autore dello studio di cui sopra, Matt Killingsworth, sospetta che quando le nostre menti vagano, tendiamo a pensare a cose spiacevoli (vedi qui). Sono sicuro che tutti possiamo collegarci a questo.

Immagina questi scenari:

1. Durante il viaggio verso casa dal lavoro, la tua mente è consumata da quell’errore che hai fatto davanti al tuo capo o colleghi.

2. Quando “parli” con un amico, stai preoccupando di scorrere la lista delle cose da fare per il brunch del fine settimana che stai ospitando.

3. Quando stai cercando di addormentarti, stai pensando ansiosamente a un problema nella tua relazione romantica.

Naturalmente, l’autoriflessione può essere uno strumento utile per comprendere noi stessi e formulare strategie future; ma, come qualsiasi altra cosa, c’è un punto in cui questa attività diventa improduttiva. Se ti sei detto 100 volte più stupido di aver commesso quell’errore di fronte al tuo capo, è probabile che questa linea di pensiero non sia più produttiva. Tuttavia, è comune per noi rimanere coinvolti in circoli viziosi di pensiero, in particolare nell’autocritica.

Sfortunatamente, più ci impegniamo in questi schemi di pensiero negativi, più è probabile che li rifacciamo. Proprio come la ripetizione allena il cervello a calciare un pallone da calcio o lanciare una palla da baseball, possiamo anche allenare il cervello a impegnarsi in schemi negativi di pensiero semplicemente ripetendoli .

Questo è un circolo vizioso che può essere terribilmente difficile da invertire. In effetti, questi schemi di pensiero possono diventare così implacabili da portare a malattie mentali, come la depressione e l’ansia (vedi qui).

Quindi, cosa possiamo fare al riguardo?

La meditazione può ridurre il vagare della mente

Quando le nostre menti vagano, una parte specifica del cervello diventa attiva: la rete in modalità predefinita (DMN). Come suggerisce il nome, il DMN diventa attivo quando le persone non sono impegnate in un’attività.

Si ritiene che la rete in modalità predefinita sia anche coinvolta nella comunicazione tra le varie strutture del cervello, nell’auto-riflessione, nella creazione del senso di e nel ragionamento morale. È interessante notare che la DMN è meno attiva per i meditatori esperti rispetto ai non meditatori (vedi qui).

Facciamo un passo indietro per un momento. Cos’è la meditazione?

In sostanza, la meditazione è la pratica di mantenere l’attenzione su un’esperienza del momento presente (come il respiro) e riportare l’attenzione su quell’esperienza quando la mente ha vagato.

Non è interessante? La meditazione sembra la pratica di prevenire il vagare della mente .

Proprio come esercitarsi a calciare un pallone da calcio o lanciare una palla da baseball ricollega il cervello in modo da migliorare quelle abilità, la meditazione può ricablare il cervello in modo che la tua mente vaga di meno .

Ho praticato la meditazione ogni giorno per poco più di un anno e ho notato che la mia mente vaga molto meno oggi rispetto a prima di iniziare a meditare regolarmente. Se questo cambiamento possa essere attribuito alla sola meditazione è un’altra domanda, ma per me ha un senso intuitivo che avrebbe questo impatto.

Quando mi siedo per praticare la meditazione, sono costantemente bombardato dai pensieri. Alcuni di questi pensieri fanno vagare la mia mente e quando lo noto vagare, semplicemente riportare la mia attenzione sull’oggetto del mio focus (ad esempio, il mio respiro).

Facendo questo ripetutamente, non sto allenando la mia mente a non vagare ?

Sembra certamente così, e c’è la scienza per sostenerlo (vedi qui, qui, qui e qui).

Quindi, considera di alleviarti da alcuni dei tuoi schemi negativi di pensiero attraverso la meditazione. Potrebbe solo aiutarti a vivere una vita più felice!