In arrivo Full Circle: Rapporto sulla gara della maratona di Chicago 2018

Sentiamo spesso storie di persone che stanno all’esterno guardando, desiderando o desiderando l’inclusione in qualcosa che desiderano o desiderano.

Quando rifletto sul mio viaggio fino a questo punto della mia carriera atletica, ho trascorso molto tempo in quello spazio. Stupirsi della velocità e della resistenza di così tanti atleti, chiedendosi dei loro segreti e del loro successo.

Sono nati con esso?

Quanto hanno lavorato duramente per questo?

Lo adorano ogni giorno?

I nostri cervelli cercano di affrontare un mucchio di inadeguatezze mentre fissiamo la canna di uno sforzo atletico e proviamo a giustificare il motivo per cui non siamo così talentuosi come le altre persone sul campo. Man mano che invecchi, è ancora più difficile ignorare i talenti dei concorrenti più giovani di te.

Ieri ho avuto uno strano momento di chiarezza: ero decisamente all’interno, guardando fuori.

Invece di vedere un mare di atleti ben preparati e intimidatori, ho visto l’ansia dei maratoneti per la prima volta. Ho visto gli eserciti di famiglie e amici che si sono svegliati alle 4 del mattino per accompagnare i loro atleti verso i recinti di partenza. Ho visto chiacchiere nervose, chiacchiere e stimoli e tutti i segni di persone che cercavano disperatamente di controllare qualcosa su cui non hanno alcun controllo.

Anche in questa stagione, la mia routine pre-gara è passata da un mix di approccio alchemico di alchimia nutrizionale e caffeina a un insieme coerente e prevedibile di principi di mangiare, bere e riposare a partire da due giorni prima della gara. Non avevo nervosismo per la mia preparazione.

Non era arroganza: sapevo che la gara poteva, e alla fine lo faceva, mettermi al mio posto senza troppi sforzi. Ma piuttosto che ritirarmi in un buco nero su tutto ciò che ho fatto di sbagliato, l’ho capito come un riflesso di dove sono.

Non mi sono allenato per correre una maratona. Ho lavorato per dieci mesi per fare 70.3 triathlon a distanza, che superano la maggior parte dei test per un tentativo significativo e completo di costruire fitness. Ma non mi sono allenato per una maratona. Nondimeno, non ero turbato.

La mattina era fredda, bagnata e grigia. I volontari sorridevano tutti a denti stretti mentre ci spingevano attraverso le linee di sicurezza. La natura della gara significava scansioni di borse complete e scansioni di corpi metallici. Anche tentare di fare qualche battuta ha fatto ben poco per convincere il loro calore.

Sono arrivato prevedibilmente presto, verso le 5:30 del mattino, e ho trovato rifugio sotto la tenda di uno snack bar da tempo chiuso per la stagione.

Ho osservato la pioggia che si rifletteva attraverso i riflettori e i grattacieli appena visibili che sporgevano verso il basso da un denso e pesante velo di nebbia.

Nel tempo, la tenda da sole si è riempita. Sempre più corridori hanno stipato i loro corpi freddi nello spazio, cercando disperatamente di mantenere asciutte le scarpe prima dell’inizio della gara.

Quando è arrivato il momento, come un orologio, sono cambiata, ho preparato la mia ultima nutrizione pre-gara, ho lasciato cadere la borsa dei vestiti del mattino e mi sono diretta sulla linea di partenza con sei minuti prima della chiusura dei recinti.

Siamo rimasti spalla a spalla. Migliaia e migliaia di persone. Tutti mangiavano gel, sorseggiavano elisir, rivedevano i grafici dei ritmi e rimbalzavano furiosamente per contenere l’energia nelle gambe.

Hanno suonato l’inno nazionale e nessuno ha ascoltato. Troppo nervoso Troppo concentrato.

Hanno annunciato il campo professionistico, ci hanno augurato buona fortuna e siamo partiti.

La gara inizia su Columbus Drive, un enorme colosso a sei corsie che può assorbire rapidamente il volume di così tanti corridori. Il campo ondeggiò e uscì dalle porte, con l’energia dell’attesa dilatando i loro allievi.

Sapevo che la mia unica possibilità di vincere la gara era di liberarmene, di conservare energia e di spingere verso la fine. Quest’estate avevo corso di routine per 5+ ore, quindi uno sforzo all’ultimo sangue dopo 2,5 ore era nelle carte.

Ho fatto del mio meglio per regnare nella mia eccitazione. Non sono riuscito.

La mia prima divisione è stata 7:01, quasi perfetta, per poi scendere rapidamente a 6:54, 6:48 e 6:52. Ad ogni miglio, mi riportai coscientemente a un passo ancora più comodo, solo per ritrovarmi a distenderlo nel miglio successivo.

Dopo quattro miglia, ho smesso di combatterlo e ho lasciato che il mio corpo fosse dove voleva. Il mio obiettivo per la giornata, dopo tutto, era amare l’esperienza. Ero determinato a farlo, vieni che cosa può.

La folla finalmente cominciò a stabilirsi mentre salivamo a nord attraverso la città attraverso Lincoln Park. Il tempo era una nebbia di Seattle, simile a Londra, di pioggia nebbiosa e venti leggeri. Ha mantenuto i corridori freschi e non sembra aver smorzato gli animi dei tifosi, il che è stato eccellente.

Ho chiamato la prima parte della mia gara “Il buffet” perché mangiavo sempre. L’obiettivo era quello di ottenere il 90% della mia alimentazione nel sistema a metà percorso, e poi attraversarlo con l’obiettivo di colpire un serbatoio quasi vuoto al traguardo.

Attraverso 10K ero in pista. I gel e i blocchi stavano cadendo senza problemi, e ho continuato a correre forte.

Al miglio 9, ho avuto la fortuna di imbattermi nella mia sezione tifo: Amelia, Saxon, Jeff, Erin, Jerome, Francesca e Dani erano accampati all’angolo di una strada, applaudendo rumorosamente e agitando i segni con gusto. Mi mancavano quasi, ma alzarono gli occhi appena in tempo per stabilire un contatto visivo. Feci loro un salto gioioso, pregando che non mi rotolassi una caviglia mentre scendevo e continuai a correre.

Le successive quattro miglia iniziano la terra di nessuno di miglia 10–20. Così tanto fatto e così tanto da fare. Mi sono detto di concentrarmi su 10–14, la fine del Buffet, e poi ci sarebbero stati 2x10K da fare: 14–20 e 20–26.2.

La fine del Buffet continuò senza intoppi, e al miglio 14 pensai che nei 90 minuti seguenti potesse succedere qualcosa di speciale.

Ma, come sempre, quella realtà è cambiata rapidamente. La mia frequenza cardiaca era aumentata dal primo miglio. L’ho segnato fino ai nervi e troppa caffeina e ho pensato che si sarebbe stabilizzato con il mio ritmo. Io non l’ho fatto.

I miei allenamenti avevano una frequenza cardiaca media intorno a 151; Finora avevo una media di 163.

Al miglio 15, alcuni atleti che conoscevo che stavano camminando per una maratona delle 3:00, che era il mio obiettivo da sogno, mi hanno superato. Mentre mi prendevano, ci salutavamo e poi dovevo decidere se volevo entrare con loro. Il pacer, Cam, aveva corso un sub 2:30 un mese prima e non avrebbe avuto problemi a mantenere il ritmo giusto fino al traguardo. Ho dovuto restare con loro.

Ho fatto qualche passo per spostarmi con loro e sapevo che non sarebbe successo. Lentamente ma sicuramente, le luci di errore del sistema iniziarono a spuntare nel mio cervello e sono tornato a uno dei miei mantra preferiti: All Day Long. La chiave per una buona gara, credo, sta trovando il ritmo che ti fa sentire come se potessi tenere tutto. Giorno. Lungo.

Sapevo che c’era una grande stazione di allegria a miglio 18 da EDGE, completa di scelte di canzoni personalizzate e grandi parrucche verde brillante. “Basta arrivare a EDGE”, ho pensato. “Basta arrivare a EDGE.”

Sono stato incredibilmente grato di sentire le ultime righe della mia canzone richiesta (“All I Do is Win”, duh) prima che svanisse su una nuova traccia. Questo, unito ad un cordiale applauso della folla, ma un po ‘di energia nel mio passo.

Quella è stata l’ultima volta che mi sono sentita molto bene nel mio passo.

Dal miglio 18, sono passato dal mio piano originale di 2x10k a due miglia alla volta. Rompere la corsa in piccoli pezzi è sia un’efficace strategia di gara sia una necessità assoluta quando sembra che l’emozione della razza passi da “spingere” a “sopravvivere”.

Ad ogni passo, potevo dire che il mio corpo era fermamente in declino. Sono stato sfortunato a trovare la mia magia negli ultimi passi.

Ma non ho smesso, né ho telefonato. Ho continuato a spingere al miglior ritmo che il mio corpo avrebbe permesso e non avevo un singolo 5K in media su 8 minuti.

Mentre mi addentravo sempre più in profondità nella gara, riflettevo sui motivi per cui amo correre. Ho riflettuto sulla forza che ho guadagnato dai successi e dai fallimenti di questa stagione e dalle mie gare precedenti. Ho visto sempre più corridori fermarsi a camminare, allungare o vomitare, e di nuovo mi sono ritrovato all’interno, guardando fuori. Quando è iniziata la miseria, sapevo cosa fare. Ci sono stato prima.

Ho fatto del mio meglio per continuare a prendere la folla e l’ispirazione degli altri corridori. Pensando alle loro storie e ai loro viaggi per raggiungere questo momento in questo giorno.

Ho pensato al fatto che questa è stata la prima maratona di Saxon a far parte e che mi ha fatto sorridere.

Appena passato il miglio 25, ho trovato di nuovo la mia squadra esultante. Ironia della sorte, avevo corso troppo in fretta per farmi prendere in un punto precedente della gara, quindi non li ho visti fino a quando la gara era quasi finita.

Amelia si precipitò sulla strada con Saxon; Ho dato a entrambi un bacio prima di seppellire la testa nel vento per trovare il traguardo.

Mi sono imbattuto in Michigan Avenue, le gambe urlavano positivamente ad ogni passo, perfezionando il rumore della folla e degli annunciatori.

Mi sono recato in Roosevelt Avenue, diffidando di non perdere il piede sul marciapiede bagnato, e ho caricato la collina più significativa che la gara offre.

Lentamente entrai nell’arena delle candeggine, per lo più vuote a causa della pioggia, e mi diressi verso il tappeto rosso.

Ho alzato i pugni in segno di trionfo. Non per la mia migliore prestazione o per aver affrontato una sfida sconosciuta.

Ho alzato i pugni per mettermi in un posto dove era possibile la crescita, dove non ero il migliore e dove non avevo tutto sotto controllo.

Ho alzato i pugni perché ero orgoglioso di me stesso per sapere veramente, profondamente che avrei potuto fermarmi o indietreggiare in qualsiasi momento e che avevo scelto di non farlo.

Ho alzato i pugni perché in quel momento, stranamente, sapevo che avrei abbattuto la maratona delle 3:00. E che mi qualificherei per un campionato mondiale. E che non conosco nemmeno gli inizi, lasciamo perdere le estremità, della mia forza e determinazione.

Ecco perché corro. Ecco perché trascorro ore da solo in un seminterrato. Ecco perché mi rifiuto di trovare un modo più semplice di sentirmi così bene, forte e determinato.

Questa sensazione di auto-scoperta, per me, è di vivere. Osservare il mio processo di crescita ed evoluzione attraverso prove e tumulti mi ricorda continuamente che tutto è possibile.

Mi prenderò due settimane di ferie. Sì, sul serio, due settimane vere. No niente. Mi godrò un paio di birre e dormirò, e una stupida tom generale.

E poi, tornerò a vivere.