La mia West Highland Way Race 2018

Questo è stato un post difficile da scrivere. Dicono che la scrittura è catartica e quindi spero che dopo aver scritto questo sarò in grado di mettere a letto i pensieri della gara, almeno per un po ‘(probabilmente fino a quando non arriverà di nuovo l’ora di ingresso a novembre!)

Dopo tre completamenti di successo della West Highland Way Race nel 2014, 2015 e 2016 con tempi in progressivo miglioramento, sono rimasto deluso dal perdere la votazione nel 2017, quindi ancora più felice di ottenere un posto nel 2018.

Essendo migliorato da poco meno di 34 ore a meno di 30 ore, sapevo di poter fare di meglio e avevo 28 ore come obiettivo. Se potessi arrivare in cima alla Scala del diavolo mezz’ora a un’ora prima rispetto al 2016, sarebbe ancora leggero e quindi sarei in grado di correre giù per la discesa rocciosa piuttosto che camminare lentamente nel buio come negli anni precedenti . Questo dovrebbe radersi le due ore che volevo migliorare.

L’allenamento dell’anno è stato simile agli anni precedenti – un dolce inizio a gennaio e una serie di gare più lunghe – la mezza maratona di Watford all’inizio di febbraio, l’allenamento sulle lentamente colline della Slovacchia, l’Amersham Ultra di 29 miglia all’inizio di marzo e un intenso 40 miler sulle colline di Calderdale in aprile. A maggio ho fatto un ente di beneficenza per 10 km a Regents Park con mio figlio Sasha entrambi vestiti da batman, ma per il resto ho fatto il mio solito regime di allenamento a basso chilometraggio da circa 60 miglia al mese a gennaio per raddoppiare quello entro maggio. Questo è molto poco rispetto alla maggior parte dei miei colleghi concorrenti, ma sembra funzionare per me.

Ora, di ritorno nel Regno Unito, non avevo più un volo dalla Polonia, ma giovedì sono partito presto per guidare le 400 miglia fino a Glasgow, arrivando al Premier Inn Milngavie a metà pomeriggio per riposarmi prima di prendere il treno a Glasgow per assistere all’eccellente musical di Sting The Last Ship al Theatre Royal.

Dopo un sonno ragionevole e una ricca colazione scozzese, ho caricato le solite provviste a Waitrose e ho frugato in diversi pranzi a letto guardando Brasile contro Costa Rica. Ho provato a dormire ma senza successo e dopo la partita Nigeria v Islanda sono andato a Dunblane per lasciare la macchina da Ian e lui è tornato a Milngavie dove abbiamo cenato e registrato. Tutto il territorio familiare e io ci sentivamo calmi e pronti per questo. Mio figlio Dmitri è arrivato da Londra intorno alle 23:00 e ho provato di nuovo a dormire, di nuovo senza successo, e poco prima di mezzanotte mi sono diretto verso la strada per l’inizio. Piuttosto che gironzolare per il parcheggio, mi sono seduto intorno all’area di registrazione, restando immobile e al caldo fino a quando non era tempo di uscire per il briefing di Ian Beattie.

Questa volta ci sono state due sorprese. In primo luogo, Sean ha avvertito che non ci sarebbe stato tempo, una dichiarazione significativa quando questa gara a volte ha vomitato pioggia torrenziale e freddo, e poi c’è stato un omaggio e un minuto di silenzio per il ricordo di Donald Ritchue MBE, un pioniere ultra-runner scozzese e detentore di numerosi record mondiali. Mentre aspettavamo l’inizio, ho notato alcune parole con Stacey Holloway, una delle star dei superbi podcast di John Kynaston che stava tentando la sua prima gara a questa distanza.

Proprio all’una di notte suonò la sirena e per la quarta volta mi misi in viaggio per questo straordinario viaggio, orgoglioso di far parte di una serie di record di 235 corridori, sorridendo come sempre ai folli sostenitori che suonano il campanaccio che affollano High Street, come al solito prendere un posto proprio dietro la schiena per tenere fuori dalla cotta.

Le prime miglia attraverso Mugdock Park passarono facilmente mentre mi allontanavo lentamente, rendendola deliberatamente facile. Il cielo non è mai diventato completamente buio e, quando mi sono fermato a scattare questa foto delle prime luci dell’alba, è stato superato da un paio di corridori per ritrovarmi all’ultimo posto.

Aumentai un po ‘il ritmo, li raggiunsi e un paio di altri tra cui Stacey con cui chiacchierai di nuovo, prima di andare in discesa e raggiungere Glengoyne dove un profumo dolce si diffondeva sui freschi campi della distilleria.

Poco prima del Beech Tree a 7 miglia ho incontrato la leggendaria Fiona Rennie che correva per il suo 14esimo calice WHW. Ero felice di correre dietro di lei proprio come avevo fatto in questa fase quattro anni prima. Sentivo di poter fare un passo leggermente più veloce, ma ho deciso di trattenermi, concentrandomi sul preservare l’energia di cui avrei bisogno per le fasi finali circa ventiquattro ore o più da qui.

Andando a Gartness mi sono sentito bene e ho superato Fiona e pochi altri corridori, incontrando Drymen in 2 ore e 21, come da programma. Sono rimasto molto colpito dal fatto che il vincitore della gara e l’ex detentore del record Paul Giblin fossero pronti a gestire l’incrocio stradale. Ho camminato su per la collina fino alla foresta e ho mangiato una banana. Sentendomi bene sono stato in grado di spegnere la mia torcia alle 3.45 del mattino e ho corso gran parte del percorso prima della salita su Conic Hill, da cui la vista non manca mai di deludere.

Durante la discesa ho nuovamente eliminato i corridori, superandone otto tra cui Neil McRitchie e Amanda Hamilton, e ho raggiunto le 19 miglia a Balmaha in 4:02, dieci minuti indietro rispetto al mio periodo del 2016 di cui ero contento perché dimostrava di avere il mio ritmo sotto controllo . Ero al 183 ° posto.

Mi sentivo bene, quindi mi sono fermato molto rapidamente, ho incontrato Ian e Dmitri e ho preso altre fette di Lucozade Sport e Mr Kipling Country per la prossima tappa di Rowardennan. Questa sezione sembrava iniziare bene e andò rapidamente, anche se Neil e Amanda mi raggiunsero come pochi altri, ma quando arrivai mi sentii un po ‘stordito e molto contento di incontrare Dawn e la mia prima tazza di caffè in più di 3 settimane dopo essersi nuovamente astenuti dall’alcol e dalla caffeina durante le prime tre settimane di giugno. La mia divisione è stata di 2:09, otto minuti più lenta rispetto al 2016, ma va ancora bene per quello che stavo pianificando. Sono tornato al 192esimo posto.

La sezione successiva sembrava più veloce degli anni precedenti, sebbene alle 4:42 fosse più lenta rispetto al 2016 (4:36) e al 2015 (4:26). Ho lasciato alcuni altri posti a 198, anche se mi sono fermato per un paio di minuti a Inversnaid, dove ho raccolto il mio sacchetto di raccolta e mi sono goduto il mio primo budino di riso del giorno.

Il tempo era stato nuvoloso e mite, ma stava cominciando a riscaldarsi mentre attraversavo la sezione difficile ma bella del bordo del lago, quasi non vedendo un’anima lungo la maggior parte di essa. Sono salito al posto di Dario e mi sono imbattuto nella Beinglas Farm a 41 miglia in un tempo cumulativo di 10 ore 54, 25 minuti dietro il 2016. Niente di cui preoccuparsi, ma forse il primo segnale che non stavo andando bene come me pensavo di esserlo.

Mi sono tolto la giacca e ho fatto una pausa un po ‘più lunga qui, provando a mangiare un rotolo di formaggio prima di passare a una sezione che di solito trovo una delle più difficili, non per la sua lunghezza o quantità di salita, ma penso che sia a fase in cui si è naturalmente stanchi, ma comunque a 55 miglia dalla fine.

In realtà l’ho eseguito in 3:02, esattamente come nel 2016, e ho migliorato 6 posti, quindi le cose stavano ancora bene. Mi è piaciuta molto la sezione rispetto agli anni precedenti, incoraggiata da quanto mi sentissi forte e dall’euforia di guadagnare lentamente terreno e superare gli altri. Sembrava che il piano di gara perfetto fosse in atto.

Mi sono imbattuto in Auchtertyre in 13 ore 56 dove John Kynaston mi ha pesato. Sono stato piuttosto sorpreso di vedere che avevo perso circa 3,5 kg, ma a quanto pareva John non sembrava eccessivamente preoccupato e mi augurava bene le famose ultime parole: “ci vediamo alla premiazione”.

Dmitri voleva riposare un po ‘di più prima di accompagnarmi da Bridge of Orchy, quindi ho continuato, felice di sfruttare appieno i servizi igienici al checkpoint, ma sulla strada per Tyndrum ho perso una svolta e ho perso qualche minuto scendendo pista sbagliata prima di ripercorrere i miei passi, di nuovo con il senno di poi forse un segnale che stavo perdendo la concentrazione ma quando si sta riscaldando e hai corso per 14 ore penso che sia comprensibile.

Ian e Dmitri erano a Tyndrum all’incrocio. Stavo pensando di chiedere un gelato o un caffè ma non volevo agitarmi o rallentare. Ho camminato su per la lunga salita per incontrare la ferrovia e poi ho iniziato a correre e sorpassare la gente. Si è scoperto che questa era la mia sezione migliore dato che ero il 162 ° più veloce, guadagnando altri quattro posti e raggiungendo Bridge of Orchy in 2:54, anche se 9 minuti più lentamente del 2016. Ora ero a 60 miglia e 35 minuti dietro il mio ultima uscita sul corso.

Mi ero imbattuto in Bridge of Orchy sentendomi stanco ma ancora abbastanza fresco anche se puoi giudicare da solo dalla foto!

Tuttavia, dopo una breve pausa e un po ‘di cibo, la mia energia sembrò improvvisamente svanire. Ho iniziato a sentirmi freddo e avvolto in quattro strati mentre Dmitri e lentamente ho iniziato su per la collina per ottenere una gelatina da Murdo. Non mi sentivo come al solito correre giù per l’hotel, ma sono riuscito a correre lungo la strada quasi fino all’inizio della strada militare attraverso Rannoch Moor. Avevo perso energia e rapidamente ho iniziato a essere superato da altri, soprattutto camminando ma a un ritmo più veloce di me. Qualcosa non era giusto.

Mentre percorrevamo la lunga strada dolcemente in salita, chiesi a Dmitri di continuare a parlarmi di come mi sentivo mentre adesso la mia caviglia sinistra iniziava a farmi male e, mentre le infinite miglia di Rannoch Moor progredivano, peggiorava ancora. A metà strada attraverso la brughiera, ho iniziato a lottare mentalmente con l’idea che avrei dovuto smettere mentre cercavo di parlare le voci e assicurarmi che tutto andava bene e che attraversiamo sempre i punti più bassi in una corsa di questa lunghezza. Ho mangiato un po ‘di cioccolato per prendermi, ma né quello né gli aggiornamenti di Dmitri su Svezia v Germania sono stati sufficienti per sollevarmi. In cima alla collina sopra Glencoe mi sono dovuto sedere per qualche minuto, proprio mentre Fiona Rennie e Pauline passavano in ottima forma.

Quando ho zoppicato nel check point a Glencoe, dopo aver impiegato 4 ore e 20 minuti per completare una sezione in cui avevo corso 3:34 nel 2016, 208 ° più veloce e ora 202 ° in totale, avevo un po ‘di dolore ma ho intenzione di portare sopra. Mi sentivo basso ma sentivo che sedermi in macchina e un po ‘di caffè mi avrebbero rianimato. Invece, dopo circa 15 minuti nel tentativo di elaborare il miglior modo di agire, continuando mentre la notte stava calando per una dura 24 miglia su una caviglia in peggioramento stava iniziando a perdere la sua attrazione. Dmitri era pieno di incoraggiamento, ma Ian ha espresso cautela nel peggiorare un infortunio. Ero arrivato così lontano, 71 miglia in 21 ore e 11 minuti, e volevo davvero un quarto calice – uno per ciascuno dei miei figli. Anche Ian e Dmitri erano arrivati ​​così lontano, rinunciando ai loro fine settimana per aiutarmi ad arrivare al traguardo e non volevo deludermi.

Sono uscito dall’auto e in un attimo la decisione è stata presa per me. La mia caviglia, che era dolorosa ma mi aveva portato così lontano, all’improvviso mi afferrò e riuscivo a malapena a pesare. Ho zoppicato per un po ‘, sperando di lasciar perdere ma il dolore era troppo. Zoppicai fino al checkpoint e con riluttanza mi ritirai dalla gara – la decisione ragionevole ma quella che fu così deludente da prendere.

Fortunatamente, l’hotel è stato in grado di anticipare la nostra prenotazione e Ian ci ha accompagnato a Fort William. Ho fatto a malapena la sola rampa di scale e ho avuto davvero problemi a camminare. Sapevo con certezza che sarebbe stato altamente improbabile finire se avessi provato ad andare oltre. Mi sono fatto una doccia veloce e sono strisciato nel letto con una birra che non potevo godermi.

Dopo un paio di giorni di riposo e acqua fredda sulla caviglia sono rimasto sorpreso dalla rapidità con cui si è ripreso. Inoltre, non ho avuto alcun dolore muscolare alle gambe che provo normalmente da un ultra. Nonostante sia arrivato il solito post-ultra freddo, mi sono sentito fisicamente molto bene e quasi pronto a ricominciare a correre. Quindi, si spera che non sia stato fatto alcun danno di lunga durata. Ma la mia più grande sfida sarà mentale. Da una settimana rivivo nella mia mente il viaggio e se avrei dovuto fare qualcosa di diverso, se potessi tornare e finire o se i miei giorni migliori sono dietro di me? Sono stato uno degli 11 a ritirarmi a Glencoe e uno dei 37 a ritirarmi in generale dalla gara e sono sicuro che tutti noi avremo simili sentimenti di delusione e ciò che avrebbe potuto essere. Segnare un DNF (non finito) è sempre difficile, ma soprattutto per me in questa gara mi sono innamorato e ho sviluppato un’ossessione.

Raccogliere me stesso e trovare la prossima sfida che posso completare con successo è ora la chiave. Metterò la gara di quest’anno a una tantum, essendo stata fortunata a non essere mai stata ferita in una ultra prima. Sarò sulla linea di partenza nel 2019 come Dmitri si aspetta con sicurezza? Il tempo lo dirà, ma posso tranquillamente dire che non finire una gara è spesso più difficile del finire e una settimana dopo ne soffro ancora. Ora che questo rapporto è stato scritto, è tempo di tracciare una linea e ricominciare la strada.

Grazie per aver letto.

Andrew Macmillen

1 luglio 2018